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貓科動物講衛生只是因為愛乾淨?都是為了生存!


動物志貓科動物是天生的殺手,虎、美洲虎和猞猁都是獨霸一方的頂級捕食者,百獸無不對它們望而生畏,甚至聞到它們的氣味都會趕緊逃命。人們不免有一個...

- 2019年6月21日20時33分
- 科學文摘 / 動物志

動物志

貓科動物是天生的殺手,虎、美洲虎和猞猁都是獨霸一方的頂級捕食者,百獸無不對它們望而生畏,甚至聞到它們的氣味都會趕緊逃命。人們不免有一個疑問,百獸聞到大貓氣味就逃命,大貓還怎麼捕獵啊?

在家養的寵物中,貓咪算得上是最講衛生的了,家貓咪為什麼那麼愛乾淨呢?


其中的奧妙,都在貓科動物的氣味標記里。

百獸為什麼都怕大貓?

前蘇聯研究者在科考中曾遇到這樣兩個例子。一隻野豬夜裡回窩,發現不久前有隻東北虎在它的窩裡睡過,就趕緊離開了,再也沒回這個窩。一隻狍子在小道上發現了老虎的新鮮腳印,嚇得立即跳起來逃走了。

在印度和東南亞,當虎、豹出現,白斑鹿、水鹿、赤麂、豚鹿甚至白肢野牛都會發出響亮、刺耳的警戒叫聲,就連大象見了老虎有時候都會躲著走。

同樣,在歐洲,馬鹿、野豬和狍子嗅到歐亞猞猁留在樹樁上的氣味,都表現出高度警覺,並立即逃離,連母狼都耳朵向兩側平伸,表現出恐懼和馴服。


虎是獸中之王,歐亞猞猁在歐洲和北亞也是最大的貓科動物,百獸對這二者的反應很具有代表性。那麼,百獸為什麼都那麼怕大貓呢?

在白俄羅斯的研究發現了端倪。原來,猞猁往往在一個隱蔽地區蟄伏起來,進食和休憩數日。然後離開這裡,把整個領域巡視一遍,沿途留下氣味標記,再返回來蟄伏。更有意思的是,同一地區的猞猁標記領域的周期具有很強的同步性,即它們傾向於在一兩天之內幾乎同時標記領地。

這樣,森林裡通常連續6-14天很難見到新鮮的猞猁足跡,百獸已經習慣了這個狀態。然後忽然間新鮮的猞猁腳印到處都是,這足以引起百獸的恐慌——猞猁大王究竟在哪裡?

可見,百獸怕大貓並不僅僅是因為大貓可怕,更重要的是它們行跡詭秘。

大貓為什麼要四處留下氣味

大貓四處留下氣味,無疑會暴露自己行蹤,引起獵物警覺。既然如此,大貓為什麼還要四處留下氣味?

原來,氣味標記是大貓的重要種內通訊手段。一些標記使大貓聚到一起,另一些標記使大貓彼此間保持距離。

貓科動物的領域性很強,每隻大貓都有著自己排外的領域。雌性大貓的領域中包含滿足其自身及哺育幼仔所需的充足食物、水源和巢穴,而雄性大貓的領域中不僅包含這些,它們總是將儘可能多的雌性大貓囊括在自己領域內,以獨占與後者的交配權。

為了保證自己對領域的占有,地主大貓通常將氣味標記建立在常用移動路徑旁和領域邊界處,向鄰居和過路的同性個體宣告對這片土地的所有權。地主大貓會定期更新氣味標記,如果不再更新通常意味著地主已經死亡。

這樣,地主的氣味標記就構成了其他個體行進的「指示牌」,時間久的標記意味著「前進」,新鮮的標記則意味著「停止」或「等待」。

氣味標記並不能必然將其他大貓排除在地主的領域之外,事實上,地主的領域中時有過路者出現,鄰居偶爾也來串門,這些都說明氣味標記並不構成不可穿越的屏障。然而,這象徵著地主有與入侵者一戰的自信和決心。因此,通常只有正值壯年的大貓能占住一塊地,並進行氣味標記,向所有同類宣示占有權。亞成年大貓是不進行氣味標記的。

動物學家觀察到,沒有領域的流浪大貓很少或完全不進行氣味標記,而且不敢在有地主占領的地區逗留太久,說明它們明白自己處於劣勢。

在發情期,氣味標記也能起到將大貓聚到一起的作用。以老虎為例,雌虎在每個發情周期只有2-3天會接受雄虎的求愛。因此對雄虎來說,及時找到雌虎並在其發情的時候向其求愛是非常重要的。發情期的雌虎氣味標記更頻繁,是平時的兩倍,而且尿液中含有可以被雄虎識別的特殊成分,這在野外能確保雄虎及時出現。

因此,雖然大貓留下氣味會暴露自己的行蹤,但鑒於氣味標記在種內通訊中的重要地位,大貓必須進行氣味標記。

動物學家發現,貓科動物的氣味標記主要有三種形式,而家貓至今仍保留了這些重要習性。

第一種是磨蹭。多數貓科動物都會用腦袋或臉頰在物體上磨蹭,在繁殖季節頻率更高。貓咪至今仍喜歡在牆角、桌子腿和主人的腿上蹭。

第二種是掛爪,就是我們通常說的「磨爪子」。野生大貓的掛爪通常位於筆直的樹幹或水平的木頭上,這並不是真的磨爪子,而只是除掉爪鞘上的鬆動部分,讓新的尖銳的爪子長出來。掛爪標記的優勢是明顯而且持久。家貓抓沙發和墊子的惡習就是這麼來的。

第三種也是最常見的氣味標記形式是噴射尿液。家貓現在會尿在貓砂里並自己掩埋,但發情期未絕育的公貓亂尿是非常煩人的一件事。

百獸都怕大貓,大貓還怎麼捕獵?

前面我們已經說過,猞猁的活動具有明顯的周期性,蟄伏數日,巡視領域數日,如此循環。相應的,猞猁的領域也可以分成不同的部分。它們會選擇一個隱蔽場所,在這裡埋伏狩獵,捕獲獵物後在這裡進食,吃飽後就在這裡休息。我們把這裡稱之為猞猁的住所。

住所周圍通常非常隱蔽,有茂密的灌木叢和橫七豎八的倒木。猞猁的領域雖大,住所附近才是它打獵的地方。


而對於領域其他部分,猞猁雖然沿途留下氣味標記,但並不在這裡打獵。此外,由於猞猁傾向於在一兩天之內標記全部領域,而且整個種群具有一定的同步性,一時間整片森林裡到處都是猞猁的新鮮氣味,即使馬鹿和狍子察覺到猞猁的存在,它們也不知道往哪裡逃。

而在猞猁蟄伏期間,整片森林裡都沒有新鮮猞猁氣味。貓類在住所附近會將糞便和尿掩埋起來,避免引起獵物注意。尤其是哺乳期的雌性貓類,會特別注意清除住所周圍的氣味痕跡,以確保幼仔安全。

這樣,馬鹿和狍子可能就誤打誤撞來到了猞猁的藏身之所,而猞猁已經恭候多時,隨時準備咬上致命的一口。

其他大貓的情況也和猞猁相似。所以,大貓用氣味標記領域,並不會影響到它們捕獵,我們無需為它們擔心。

貓咪為什麼那麼愛乾淨?

貓咪可以說是家裡最講衛生的寵物了,它們會使用貓砂把自己糞、尿掩埋,發情公貓雖然會到處亂尿,但通常也不會在自己吃飯、睡覺的地方撒尿。很多貓友將這些單純解釋為貓咪愛乾淨。

實際上,由於飼主為貓咪提供可口的食物和安全、舒適的窩,家貓已經將主人的家,尤其是自己吃飯睡覺的地方視為住所。

今天的家貓衣食無憂、安全無虞,但它們的野貓祖先長期過著食不果腹、擔驚受怕的生活。如果它們在住所附近暴露自己的尿跡,這氣味很容易嚇走獵物,引來天敵。因此它們在住所附近總是會把尿跡掩埋起來。

國外有研究顯示,農場裡散養的貓在農場內會掩埋自己糞便和尿,在農場外就不去掩埋,相反還會將排泄物留在路邊顯眼的地方。

動物志家裡也有一隻公貓主子,在未絕育前也會亂尿,上圖紅點是他當時亂尿的地點,洋紅圈是他的貓砂盆所在地。可見,紅點都位於靠近入戶門和窗戶的地方,這些都處於他的領地邊緣,同時可以聽到窗外母貓叫春聲。發情公貓都有擴大地盤和尋覓母貓的傾向。

綠點是他睡覺的地方,藍點是他吃飯的地方,他是絕對不會在這裡尿的。在他絕育前的發情期,他要上床我從不攔著,目的就是讓他把床視為他的住所,不要在上面亂尿。貓毛雖然不好清理,總比貓尿強得多吧。

看來,貓咪講衛生不僅僅是因為它們愛乾淨,其中更是蘊藏著它們祖先生存的大秘密。


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