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木星的月亮可能在地下海洋中生活


魚躍此時海尋找外星生命的新探索在過去的幾個世紀裡,每個人都相信火星是我們太陽系中最有可能支撐地球以外生命的物體。但經過幾個世紀的望遠鏡觀測,...

- 2019年6月09日13時00分
- 科學文摘 / 魚躍此時海

魚躍此時海

尋找外星生命的新探索

在過去的幾個世紀裡,每個人都相信火星是我們太陽系中最有可能支撐地球以外生命的物體。但經過幾個世紀的望遠鏡觀測,數十年的太空飛行器探測,以及探索其表面的幾個機器人,發現火星生命的希望仍然難以捉摸。

現在,科學家們正在關注木衛二,這是木星67個確認衛星中的第四大衛星。找到生命可能比火星更好。對於生命存在,三個基本要求是:1)液態水; 2)化學構件; 3)能量來源。歐羅巴被認為有三個。


歐羅巴的液態水

木衛二的表面很冷,覆蓋著冰。這種冰在月球上形成一個「地殼」,被認為是幾公里厚。在地殼下面,人們認為存在深達100公里深的液態水的地下海洋。調查人員認為,海洋中含有豐富的溶解離子,特別是鎂,鈉,鉀和氯。地球上的生物生活在離子豐富的解決方案中,因此他們很有可能在歐羅巴生活。

歐羅巴的生活積木

太空飛行器觀測確定木衛二表面覆蓋著水冰。歐羅巴表面的冰和其他物質受到木星的輻射轟擊,可能會將它們變成生命中的一些化學構件。這些包括:游離氧,過氧化氫,二氧化碳和二氧化硫。

如果這些化合物到達地下海洋,它們可以成為開始和維持生命的寶貴營養素。海水可以與地下海洋地板的岩石和礦物質發生反應,釋放出其他營養物質,以維持生命。

歐羅巴的能源


歐羅巴在太空中的位置屬於木星強大的引力場。這種強烈的引力「拉」使月球鎖定在軌道上,一個半球不斷面向木星。橢圓軌道使歐羅巴更接近和更遠離行星。這種對木衛二的重力的交替增加和減少導致月球在行星周圍的每次行程中伸長和放鬆。這種內部運動與相鄰衛星施加的重力相結合,在歐羅巴內部產生內部摩擦和熱量。

歐羅巴的內部熱量可能是使地下海洋免於凍結並維持那裡存在的任何生命的能源。地下海洋的地板上可能有熱水通風口,可以從地球內部傳遞能量和營養。在南極洲的冰下湖泊和富含熱離子的熱液噴口水域中發現了地球上的生物。歐羅巴地下海洋的生命可以用類似的方式得到支持。

地下海洋的證據

美國國家航空航天局提供了三個證據,強烈支持歐羅巴地下海洋的存在。

1)伽利略號太空飛行器進行的磁力計測量發現了歐羅巴表面附近的感應磁場。這表明在30公里(約20英里)或更深的深度處有大量導電材料(鹹水)。


2)木衛二表面有帶狀,脊狀,裂縫和多環衝擊結構,表明下方存在移動物質。

3)木衛二表面有大規模的裂縫和類似於地球構造板塊的裂縫。這些建議在歐羅巴的地殼下方有一層移動層,可以支撐地殼並使其移動。

歐羅巴的生活可能很容易找到

歐羅巴表面存在鎂化合物,表明來自地下海洋的水通過泉水或通風口到達地表。如果發生這種情況,這些火山爆發會從下面的海洋中釋放離子和微生物。

因此,如果歐羅巴的地下海洋中存在生命,它可能會分散在行星表面,著陸器或探測器可能會發現它。通過對表面材料進行採樣,對木衛二表面的任務可能很容易找到生命的證據,甚至可以找到一些微生物。這使得歐羅巴成為尋找外星生命的一個非常有趣的目標,一些研究人員認為它比火星更好。

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