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點燃木星?人類早就試過了。


天文在線美國宇航局的伽利略飛船於年月日抵達木星,並開始研究這個巨大的行星近年。它傳回了大量的科學數據信息,使我們對木星系統的理解發生了革命性...

- 2019年5月06日20時59分
- 科學文摘 / 天文在線

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美國宇航局的伽利略飛船於1995年12月7日抵達木星, 並開始研究這個巨大的行星近8年。它傳回了大量的科學數據信息, 使我們對木星系統的理解發生了革命性的變化。到任務結束時, 伽利略已經精疲力竭。儀器出現故障, 科學家們擔心他們將來無法與飛船通信。如果他們失去聯繫, 伽利略將繼續繞木星運行, 並有可能撞上它的一顆冰冷的衛星。

伽利略探測器飛越木星。圖片來源:美國宇航局(NASA)

伽利略飛船上肯定會攜帶有地球細菌, 這可能會污染木星衛星的原始環境, 因此美國宇航局NASA決定, 最好是將伽利略飛船撞向木星, 從而完全消除風險。儘管科學界的每個人都確信這是安全且明智的做法, 但有一小群人擔心,用它的鈽熱反應堆將伽利略飛船撞向木星, 這可能會引起級聯反應, 從而點燃木星使它成為太陽系的第二顆恆星。


氫彈是通過引爆鈽點燃的, 木星有很多氫。既然我們沒有第二顆恆星, 你自然也會很高興知道這一切並沒有發生。可是會發生嗎?答案當然是「不」。這是不可能發生的。

木星大多成分是氫, 為了把它變成一個巨大的火球, 你需要氧氣來使它燃燒。水告訴我們菜譜是什麼:一個氧原子之間有兩個氫原子。如果你能把這兩種元素按這些量結合起來,你就得到了水。

換句話說,如果你能再多給木星一半的氧氣,你會得到一個木星加上一個半大小的火球。它會變成水並釋放能量。但是有這麼多的氧氣並不方便,即使它是一個巨大的火球,它仍然不是一顆恆星。事實上,恆星根本沒有「燃燒」,至少,沒有燃燒的意義。

我們的太陽通過核聚變產生能量。巨大的重力將氫壓縮到高壓和溫度,將氫原子擠壓成氦。這是一個核聚變反應。它產生多餘的能量,所以太陽是明亮的。而你能得到這樣反應的唯一方法就是把大量的氫聚集在一起。事實上,你需要一顆恆星那麼多的氫量。木星的質量比太陽小一千倍,質量少一千倍。換句話說,如果你把1000個木星撞在一起,那麼我們的太陽系中會有第二個真正的太陽。

上述圖片為2009年7月25日由麥可·菲利普斯拍攝的木星。


但太陽並不是你能擁有的最小恆星。事實上,如果你把太陽質量的7.5%的氫收集在一起,你會得到一顆紅矮星。但是, 最小的紅矮星仍然是木星質量的 8 0倍左右。你知道這個假設, 再找到79個木星, 把它們撞向木星, 我們在太陽系就會有第二顆恆星。

還有另一個比紅矮星質量小的物體,但它也有點像恆星:褐矮星。這是一個質量不足以在真正的聚變中點燃的物體,但它的質量仍然足夠讓氫的變體氘熔化。你可以得到一個只有木星13倍的褐矮星。這樣看來並不難, 對吧?再找到13個木星, 把它們撞向這個星球?

正如伽利略所證明的那樣, 點燃木星或其氫並不是一件簡單的事情。

除非太陽系發生一系列災難性碰撞, 否則我們不會得到第二顆恆星。

如果發生這種情況,我們手上還有其他問題。

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翻譯:天文志願文章組-Mitchie

審核:天文志願文章組-九串

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1.WJ百科全書

2.天文學名詞

3.原文來自:https://phys.org/news/2014-02-jupiter-star.html#nRlv

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