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哈勃太空望遠鏡拍下了宇宙的最終邊界, 這幾乎就是時間的盡頭


魚躍此時海你可能會熟悉哈勃太空望遠鏡的標誌性深空場圖像,在這些圖像中哈勃窺視了比以往都要更遙遠的空間和時間,你也可能會肯定地認為這已是盡善盡...

- 2019年5月02日05時59分
- 科學文摘 / 魚躍此時海

魚躍此時海

你可能會熟悉哈勃太空望遠鏡的標誌性深空場圖像,在這些圖像中哈勃窺視了比以往都要更遙遠的空間和時間,你也可能會肯定地認為這已是盡善盡美了。

但是很多哈勃科學家受到來自《星際迷航》的鼓舞,想要盡我們所能繼續大膽地把極限推到最終邊界。所以為了慶祝《星際迷航》的新電影以及風靡全球50周年,哈勃公布了其最新的邊界場圖像。


哈勃邊界場圖像

這張照片的拍攝利用了愛因斯坦的廣義相對論所預言的一種自然的巧妙方法,它被稱為引力透鏡,能放大我們原本可能無法看到的遙遠星系。

利用引力透鏡效應能看到遙遠的星系

我們把望遠鏡對準質量非常龐大的星系團,它能扭曲時空的構造。來自這些大質量天體背後的光在星系團的周圍被彎曲,我們就能看到背景星系呈現出的這種驚人的扭曲效應。


上圖紅圈中為同一個星系

在這幅圖像中,前景星系團Abell S1063距離我們約40億光年。你可以看到星系團背後的明亮藍色星系呈現出被拉伸的弧形,有的星系甚至出現在多個位置。這些星系的距離大約是前景星系團的兩倍,大約為80億光年。


這些紅色圓圈中的小橙點是一個非常遙遠的星系

如果你還看到這個小橙點,它就是一個非常遙遠的星系,距離我們近130億光年,這幾乎就是時間的盡頭(宇宙大爆炸始於138億年前)。還有圖片上圈出來的這裡幾個點實際上都是這同一個星系。

在過去26年里引領尖端科學,哈勃太空望遠鏡將繼續生生不息下去。


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