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月球並不孤單,它不是地球的唯一天然衛星!


天文在線小行星YU現在還不是衛星,但它有一天有可能成為衛星。(來自:加利福尼亞理工學院/NASA的噴氣推進實驗室。)仰望星空,你能看到幾個月...

- 2019年4月18日19時59分
- 科學文摘 / 天文在線

天文在線

小行星YU552005現在還不是衛星,但它有一天有可能成為衛星。(來自:加利福尼亞理工學院/NASA的噴氣推進實驗室。)

仰望星空,你能看到幾個月亮?你可能只會看到一個。誠然你也許會和其他人一樣數的更多,你可能會得到一些有趣的圖像。但即使你不能真正地看到它們,那裡也非常可能會有更多的月亮繞著我們的行星運轉。


至少目前是這樣。

現在,地球的軌道上只有一個月亮圍繞它旋轉(學術上,地月系統圍繞著質心<地月之間的重力中心點>旋轉,但這與本文的主題無關)。也許曾經地球有兩個大的月亮直到小的那一個最終撞到了大的那一個,出現了我們現在叫做遠地端全高地的崎嶇不平的斑塊。但這是四十億年前的事情了,這裡不再涉及了。

現在,就在當下,地球很可能有不止一個我們能看到的月亮。多麼令人驚奇!

當然,這將是一個非常小的月球。也許不超過一米寬。儘管如此,它依然存在——甚至可能存在很多。太陽系裡的一些殘餘物,繞著我們的星球運行,甚至比我們所知道和喜愛的月球還要遠,在無人知曉的情況下,與地球進行短暫的撞擊。

這是芬蘭赫爾辛基大學的研究員Mikael Granvik提出的建議。他和他的同事們利用計算機對小行星進行模擬(這些小行星被認為正逐步充斥太陽系的內部)。在任何給定的時間裡,這些小行星有多少數量多大幾率能夠被地球軌道所捕獲。

RH120 2006的軌道,一個被確認的TCO。


這個團隊的成果發表在科學雜誌《伊卡洛斯》上,聲稱小行星非常容易被地球暫時性俘獲(成為TCO,或者暫時的捕獲物)。在常規數據上,每一個小行星在離開地球之前都花九個月繞地球三圈。

一些物體,也許,逗留的時間更長。在研究團隊的模擬程序中,一顆TCO存在了900年之久。

來自巴黎天文台的合作者Jeremie Vauballion說:「太陽系中有無數顆小行星,所以地球在任何時間偶然捕獲一顆小行星都不是一件令人驚訝的事情。」事實上,這個團隊猜想現在就很有可能有一顆TCO,一米多寬,正在以地月距離五到十倍的軌道進行運轉。同時也許有成千上萬顆更小的(甚至十幾厘米)在圍繞地球運轉。

那麼如果這些月亮確實存在,為什麼我們並不知道它們呢?

簡而言之,它們太小、太遠、太暗。

在那樣的距離下,寫字檯大小的物體用我們現有的儀器幾乎無法探測到。尤其是當我們甚至不知道該去哪裡找的時候。但在未來,大型天氣觀測望遠鏡(LSST)一旦完成,就可以用其3.2億像素的攝像頭觀測到這些微型衛星。

一旦發現,TCO們將會成為探索的目標。畢竟,它們是朝我們而來的小行星,這使得觀察更加方便(不是更便宜),更像是小行星帶的往返旅行。


Granvik說:「這個任務的價值可能會非常小」。這也理所當然地使得這項任務獲得成功的可能性更大。

相關知識

月球,俗稱月亮,又稱月,在中國古時又稱太陰、玄兔、嬋娟、望舒,是地球唯一的天然衛星,並且是太陽系中第五大的衛星。月球的直徑略大於地球的四分之一,質量約為地球的1/81,相對於所環繞的行星,它是體積和質量最大的衛星,也是太陽系內密度第二高的衛星,僅次於木衛一。
一般認為月亮形成於約45億年前,即地球出現後的不久。

從比利時阿莫瓦(Hamois)拍攝到的滿月景象

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