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科學家在水星周圍意外地發現了一圈塵埃環


蝌蚪五線譜當行星的引力把塵埃顆粒拉入到圍繞著太陽的軌道時,形成了如圖所示的塵埃環。圖:NASA戈達德太空飛行中心/MPH-K天文學家有了一個...

- 2019年3月20日09時59分
- 科學文摘 / 蝌蚪五線譜

蝌蚪五線譜

當行星的引力把塵埃顆粒拉入到圍繞著太陽的軌道時,形成了如圖所示的塵埃環。圖:NASA戈達德太空飛行中心/Mary Pat Hrybyk-Keith

天文學家有了一個驚人的發現,他們在太陽系裡一個令人意想不到的地方發現了一圈宇宙塵埃。


來自華盛頓海軍研究實驗室的太陽能科學家Guillermo Stenborg和Russell Howard並沒有特意去尋找宇宙塵埃,正好相反,為了給帕克太陽探測器做準備,他們在尋找的是一塊無塵區域。科學家們認為在靠近太陽的地方,應該會有一片區域,在那裡太陽散發的熱量會令所有的塵埃蒸發,而他們試圖尋找的正是這一塊區域的邊際。

於是Stenborg和Howard就在無意間發現,水星軌道上散布著一團「宇宙塵埃的薄霧」,且形成了一個930萬英里寬的環。但水星本身只有3030英里寬,因此當它繞著太陽運動時,其實是正漂浮在一片塵埃的海洋中。

Howard的團隊正在試圖消除圖像中的灰塵可能造成的影響,以便帕克探測器能更清楚地看到太陽。他表示:「一般在我們的觀測中會清除掉離太陽很近的塵埃。」但這一次他們意識到,那些塵埃比他們預料中的要密集、廣泛得多。


科學家們此前從不認為水星周圍會存在塵埃環,所以根本沒人想到要特意去找它。Stenborg 說道:「人們認為,水星和地球、金星不同,它太小,而且離太陽太近,無法捕獲太空中的塵埃並形成塵埃環。人們預計的是太陽風和來自太陽的磁力會將水星軌道上的塵埃給吹走。」

現在Howard和Stenborg已經將水星塵埃環的調查任務移交給了相關的研究人員,轉頭回去找他們的太陽無塵區了。


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