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為什麼海水澆不滅海底火山?


風長眼量年冰島以南海面下一百多米的火山突然噴發,衝出水面的火山灰和水汽柱高達數百米。一天一夜之後,人們赫然發現海面上多出一個小島,此後經過數...

- 2019年2月04日14時58分
- 科學文摘 / 風長眼量

風長眼量

1963年冰島以南海面下一百多米的火山突然噴發,衝出水面的火山灰和水汽柱高達數百米。

一天一夜之後,人們赫然發現海面上多出一個小島,此後經過數次噴發,新生的小島竟然長到170米高,1700米長,這便是著名的蘇爾特塞島。無獨有偶,2018年9月12日,日本硫磺島附近的海底火山再次噴發,海面以上一度出現超過十米的水柱。


根據我們掌握的物理知識,不論多麼強大的火勢,只要有足夠的水潑上去絕對熄滅。蘇爾特塞島和硫磺島附近的火山再大,大得過大西洋和太平洋嗎?但為什麼海水仍舊澆不滅海底火山?這種水火共存的現象到底是如何形成的呢?

所謂海底火山,是指分布於淺海與大洋底部的火山,與陸地火山一樣,它們也有死火山與活火山之分。據不完全統計,目前全球的海底火山超過兩萬多座,其中一大半坐落在太平洋里。這些火山多位於板塊的交界處,有的已經壽終正寢,有的仍然年輕活躍,有的則正在休眠。

海底火山噴發也分具體情況,如果海水較淺、水壓較低,水蒸氣和熔岩常常會噴出水面,並伴隨劇烈的爆炸。反之,如果水深過大,我們在水面以上則看不到十分明顯的變化。那麼這種情況是海水把火山澆滅了嗎?當然不是。否則的話,以太平洋如此浩瀚的水量,大概不會有「火山」這個名詞問世了。那麼火山的「火」與海水的「水」究竟是如何作用的呢?

首先我們要明白的是海底火山噴發出來的火並非陸地上的明火。平日裡我們見到的火是燃燒物與空氣之間的劇烈氧化作用,而火山噴出的是一種高溫流體物質,也就是岩漿。地殼以下因為高溫高壓而儲存著大量的岩漿,當板塊運動頻繁,地表出現空隙時岩漿便會湧出。以水滅火的原理是把燃燒物與空氣隔開,但岩漿的噴發是高壓所致,本身就不需要空氣,海水對其只能降溫而無法熄滅。


岩漿冷卻之後會變成固態覆蓋在海底火山與海水之間,但新的岩漿仍舊源源不斷地噴涌而出。於是噴發、冷卻、凝固、堆積,沉積物不斷累積便形成海山,海山露出水面便是海島。前文提到的硫磺島正是一座由火山噴發形成的小島,因島上瀰漫一股濃烈的硫磺味而得名,其他比較著名的火山島還有夏威夷、呂宋島等等。

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