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這張1000光年外的星雲圖很美,斯皮策太空望遠鏡最後的傑作!


人民資訊:人民網人民科技官方帳號「本文來源:科普中國」【手機軟件:博科園】在美國宇航局斯皮策太空望遠鏡結束任務的五天前,科學家們使皮策太空望...

- 2021年12月01日12時55分
- 科學文摘 /

人民資訊08:36人民網人民科技官方帳號

「本文來源:科普中國」

手機軟件:博科園在美國宇航局斯皮策太空望遠鏡結束任務的五天前,科學家們使皮策太空望遠鏡的紅外相機,拍攝了一個被稱為加州星雲區域的多張圖像,考慮到任務的管理和科學操作都設在美國宇航局噴氣推進實驗室和加州理工學院,這是一個合適的目標。這張鑲嵌圖是由那些圖像制成,這是斯皮策太空望遠鏡拍攝的最後一張鑲嵌圖,也是斯皮策太空望遠鏡一生中捕獲的數百張鑲嵌圖之一。

該星雲距離地球約1000光年,用光學望遠鏡觀察時,它看起來非常像加州:它又長又窄,在底部附近向右彎曲。可見光來自星雲中的氣體,由附近英仙座一顆極大質量恒星加熱。斯皮策太空望遠鏡的紅外圖像,顯示了一個不同的特征:與氣體混合的溫暖塵埃,其濃度類似於煙灰。塵埃吸收附近恒星的可見光和紫外光,然後將吸收的能量重新發射為紅外光。這張鑲嵌圖顯示斯皮策太空望遠鏡的觀測結果,很大程度上與天文學家看待它們的方式相同:

圖示:美國宇航局斯皮策太空望遠鏡在退役前五天拍攝了這張加州星雲的照片,圖像兩側的紅色和藍色帶代表兩種不同波長的光;灰色區域顯示兩種波長。

從2009年到2020年,操作了斯皮策太空望遠鏡兩個探測器,同時對天空的相鄰區域進行成像。探測器捕獲了不同波長的紅外光(由它們的物理波長表示):3.6微米(用青色表示)和4.5微米(用紅色表示)。不同波長的光可以顯示不同的物體或特征。斯皮策太空望遠鏡掃描天空,以網格模式拍攝多張照片,這樣兩個探測器都會對網格中心的區域進行成像。

通過將這些圖像組合成鑲嵌圖,可以看到給定區域在多個波長下的樣子,例如圖像的灰色調部分。在斯皮策太空望遠鏡任務的最後一周,任務科學小組從斯皮策太空望遠鏡視野內的潛在目標名單中進行了選擇。斯皮策太空望遠鏡之前從未研究過的加州星雲之所以脫穎而出,是因為它可能包含突出的紅外線特征,並有可能帶來高科學研究回報。帕薩迪納市加州理工學院斯皮策科學中心經理肖恩·凱裏(Sean Carey)說:

圖示:顯示了斯皮策太空望遠鏡在一張更大光學星雲圖像中拍攝到的星雲部分

在未來的某個時候,一些科學家將能夠利用這些數據進行真正有趣的分析。整個斯皮策太空望遠鏡數據檔案都可供科學界使用,這是我們展示給每個人研究的又一片天空。斯皮策太空望遠鏡團隊進行了額外的科學觀測,一直持續到任務結束的前一天,盡管沒有哪個星雲在視覺上比加州星雲更令人驚歎。這些觀測包括測量散落在我們整個太陽系的塵埃(稱為黃道塵埃)發出的光。這種稀薄的塵埃雲,源於彗星的蒸發和小行星之間的碰撞。

最終觀測結果

彗星和小行星就像化石一樣,保留了構成行星的物質的化學成分,所以塵埃提供了一個回顧過去的機會。靠近地球的天文台,通常很難觀測到整個黃道帶的塵埃光芒,因為塵埃團往往聚集在地球周圍。但斯皮策太空望遠鏡的軌道,最終將它帶到了距離地球1.58億英裏(2.54億公里)的地方,或者說是地球和月球之間距離的600多倍。從這個距離上看,斯皮策太空望遠鏡在遠離塵埃的地方,有一個獨特的有利位置。

任務團隊還關閉了斯皮策相機的快門,這是該任務16年來的第一次。這項工作使科學家們能夠觀察並減去斯皮策的儀器,可能對來自遙遠光的測量產生微妙影響,從而使天文學家們能夠對宇宙目標進行更准確的測量。要想了解更多關於美國宇航局(NASA)斯皮策太空望遠鏡和一些最大發現的信息,可以去查看NASA的外行星旅行,這是一款針對HTC Vive和Oculus Rift的免費VR應用,可以讓用戶可以交互地控制斯皮策太空望遠鏡的模擬。

博科園|研究/來自:噴氣推進實驗室

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來源: www.bokeyuan.net


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