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人類在制造自己的敵人?病菌進入太空再回地球,戰鬥力或將增強


姿勢分子:百家號影響力創作者,百家榜創作者,匠心計劃創作者,編輯,沈陽市沈河區江聲網絡咨詢服務部,優質科學領域創作者如今,新冠病毒在全球範圍...

- 2021年11月26日01時55分
- 科學文摘 /

姿勢分子knowledge16:05百家號2020影響力創作者,百家榜創作者,匠心計劃創作者,編輯,沈陽市沈河區江聲網絡咨詢服務部,優質科學領域創作者

如今,新冠病毒在全球範圍內已經感染了2.58億人,導致其中500萬的病例死亡。最近,美國又意外發現了恐怖的天花病毒,這種已經被宣布消滅的病毒,曾經在歷史上殺死了數億人。

地球上的病毒和細菌,已經給人類帶來了巨大的災難。如果太空中的病原體傳播並泄漏到地球,後果恐怕不堪設想!

你可能會想:我們連外星生命的一點點蛛絲馬跡都沒發現過,竟然要擔心太空的病原體,是不是有點虛無縹緲?

其實不是的。我們說的外太空病原體,並非是孕育於其他天體上的病原體,而是原本生活在地球上的病原體。它們在太空中經過極端條件的刺激,發生了基因突變,有可能變得更加強大。

地球上的病原體,為啥會跑到太空中呢?因為人類的航天器太多了。根據國外的一項統計數據,目前全球有超過85家公司或組織追求著太空旅行的夢想,比如馬斯克的SpaceX、貝佐斯的藍色起源和布蘭森的維珍銀河等等,甚至都已經開始初步的測試了。

在未來,太空旅行將會變得越來越普及,也越來越頻繁。在這種情況下,可能就有一些病原體隨著太空船進入到宇宙空間,然後再回到地球上。在停留太空期間,它們就可能會突變成更加強大的病原體,對人類造成威脅。

在科幻電影裏,我們經常會看到人類在太空中接受輻射,結果變異出超能力的情節。這樣的情節有點誇張,因為人類是多細胞生物,基因也是雙鏈DNA,變異起來沒有那麼迅速。而且在強大的輻射下,變異的結果通常就是死亡。

對於微生物來說,情況就不一樣了。它們都是單細胞生物,只要一個基因出現了變異,可能就代表它這個生命個體發生了變異。雖然也有可能是致死的,但也會有一部分會活下來,並且獲得新的性狀,甚至是對人類具有威脅的性狀。

這不是危言聳聽,曾經有研究人員做過實驗,在微重力條件下培養了1000代大腸杆菌。結果發現,這些大腸杆菌變得更加強大了,甚至對一些抗生素也有了一定的抗性。另外,美國宇航局在組裝航天器的無塵室中,曾經也發現了一些細菌的菌株,並且可能具有相當強的抗性。

可以想象,如果是其他病菌在太空環境下出現了某種變異,那麼它們造成的後果恐怕是人類難以承擔的。

澳大利亞阿德萊德大學的入侵生物學家Phill Cassey說:這種事發生的概率確實不高,但網真的發生,那麼可能導致的極端後果是極其嚴重的,所以人類絕不能忽視這個問題。

而令人擔憂的是,世界上目前也沒有足夠完善的防護制度甚至是專業團隊來預防或者限制這種事的發生。國際空間研究委員會(COSPAR)倒是新組建了一個行星保護小組,但是在外太空病原體入侵這方面,卻沒有足夠專業的人才。

而且,在38萬公裏外的月球,人類可能正在培養自己的敵人。2019年,以色列的創世紀號探測器在月球表面墜毀,它當時就攜帶了地球上生命力最頑強的生物之一——水熊蟲。有人認為,如果還有幸存的水熊蟲,那麼就有可能變異出新的物種,對人類的未來造成威脅。

你可能在想:探測器都墜毀了,這些水熊蟲還能活下來嗎?幾個月前,國外的科學家就曾經做過實驗,那就是把水熊蟲當炮彈射出去,結果發現有一幸存了下來,這意味著它們具備相當強的抵禦沖擊力的能力。由此推測,雖然概率比較低,但沒准就有一小部分水熊蟲活著來到了月球表面。

澳大利亞的一位入侵生物學家就指出:考慮到太空入侵物種科學的科學研究以及管理的龐大基礎工作,入侵生物學家和天體生物學家需要進行更多的合作,加強現有的行星生物安全國際協議。

而且,這種保護是雙向的,我們既不能讓地球的生態環境被太空物種汙染,也不能放任地球生物去汙染其他的天體甚至是可能存在的地外生態系統。

總之,地球上的微生物,留在地球內部是最好的。萬一泄露出去並發生了變異,無異於是給我們自己制造敵人。

但也有專家認為,這樣的擔心是有些過度了。畢竟人的體內就有大量的微生物,只要有人上太空,就不可避免地會攜帶微生物進入宇宙空間。我們的未來終究是要進入太空的,又怎麼可能避免微生物也跟我們一起去呢?

總之,預防總比問題出現後的補救要簡單、安全得多。既然已經有科學家注意到並呼籲相關問題的重要性了,相信他們終究會找到一個方法來避免災難的發生。我們可以建立一些嚴格的制度,約束上太空的宇宙飛船。不過,下一個問題是,那些企業是否會願意遵守呢?

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