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兩輪交鋒:新冠病毒“實驗室泄漏論”在科學上無效


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- 2021年11月01日01時55分
- 科學文摘 / 中國青年網

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從2020年起至今,針對新冠病毒的起源問題,有兩方專家進行了兩輪激烈的交鋒。俄羅斯莫斯科國立大學貝洛澤斯基物理化學生物學研究所的專家亞歷山大?季什科夫斯基和俄羅斯科學院信息傳輸問題研究所分子進化部門的專家亞歷山大?Y?潘欽,兩次反駁了所謂的“實驗室泄漏論”。

2020年11月7日,奧地利因斯布魯克大學微生物系專家羅薩娜?塞格雷托和加拿大生物技術企業家尤裏?戴金在威利線上圖書館發表論文稱,新冠病毒嵌合結構和弗林蛋白酶切割位點可能是基因操作的結果,不可能在潛在中進化出來,稱不排除新冠病毒的實驗室來源。

但今年3月29日,季什科夫斯基和潘欽發表題為《對塞格雷托和戴金的回應:沒有證據表明新冠病毒起源於實驗室》,回應了上述論證。

今年7月29日,羅薩娜?塞格雷托和尤裏?戴金再次發表論文表示,不接受3月季什科夫斯基和潘欽的批評,稱“關於新冠病毒和中國武漢正在進行的研究,顯然有幾個觀察結果與該病毒的自然和實驗室泄漏來源一致。”盡管他們也提到了自然起源,但依舊認為新冠病毒是人為創造的。

對此,10月26日,季什科夫斯基和潘欽兩名學者再次發表題為《對塞格雷托和戴金的回應:仍然沒有新冠病毒實驗室來源的證據》的論文,回擊了塞格雷托和戴金。文章稱,研究表明,新冠病毒中弗林蛋白酶裂解位點的存在,以及編碼該位點的核苷酸插入中特定序列的存在,都不是病毒被人為設計的證據。研究還解釋稱,現有的基因數據、病毒多樣性和過去的人類歷史表明,病毒的自然起源是最有可能的情況。

圖源:視覺中國

對塞格雷托和戴金兩種假設的反駁

此前論文中,塞格雷托和戴金稱,RaTG13本身是新冠病毒的祖先。在26日發表的這篇文章中,季什科夫斯基和潘欽稱,塞格雷托和戴金面對質疑矢口否認,卻在在線博客上反複聲明這一點,而且並未對已發表的博文進行更正。

論文將塞格雷托和戴金的假設分為了兩種情況:新冠病毒由與RaTG13和MP789幾乎相同的病毒制成;新冠病毒是由另外兩種不同但尚未公開的病毒制成的,並提供了反對這兩種情況的證據。

第一種情況中,塞格雷托和戴金提供的生物信息學分析有差,這一分析仍然適用於自2013年以來發現的所有RaTG13樣和MP789樣病毒,其核苷酸同源性至少為98%。此外,自新冠疫情開始以來,發現了一些新的自然發生的冠狀病毒,如racCS203、RpYN06、PrC31和RmYN02,它們的多蛋白1AB基因組序列比RaTG13更類似於新冠病毒。

值得注意的是,最近在老撾馬蹄蝠身上發現的幾種冠狀病毒都有受體結合域(RBD),與RaTG13和MP789的RBD相比,老撾馬蹄蝠的新冠病毒在核苷酸和氨基酸序列上與新冠病毒的RBD更相似。

最後,其中一種蝙蝠冠狀病毒BANAL-52與新冠病毒的整體基因組相似性(96.8%)甚至高於RaTG13(96.2%)。這提供了最確鑿的證據,證明來自武漢病毒研究所的已知病毒不能被視為新冠病毒的模板。

文章表示,上述研究已經提供了最確鑿的證據,表明武漢病毒所研究的已知病毒不能被視為新冠病毒的模板。同時,也可以理解為什麼第一種假設對實驗室起源的支持者特別有吸引力,這是因為,RaTG13是武漢病毒研究所團隊在2013年從雲南墨江縣采集的生物樣品中檢測到的一個病毒序列,這一事實提供了實驗室和大流行之間的額外的聯系。但這種情況似乎是不可能的。

第二種情況假設了武漢病毒所科學家組合了兩種未描述的冠狀病毒,它們與RaTG13和MP789相對不同(核苷酸差異大於2%),但分別與新冠病毒的結構和RBD編碼片段具有更高的相似性。雖然這一假設可能正確,但它的可能性低於未知冠狀病毒之間的自然重組假說,因為與實驗室相比,蝙蝠種群中冠狀病毒和重組事件的流行率要高得多。

此外,由於最近在老撾發現了與新冠病毒在結構和RBD編碼片段同時高度相似的天然冠狀病毒,因此,兩種未知病毒之間人為“重組”的假說就變得更不可信了。歸根結底,這種新冠病毒產生的情景似乎比實驗室泄漏,或者自然溢出的假設要複雜得多。

文章表示,塞格雷托和戴金所謂的新冠病毒被人為創造,在科學上是無效的。文章稱,鑒於原始的新冠病毒代表之一的完整克隆是極不可能實現的,除非有十分具體的證據,否則,病毒的自然進化才是最有可能的解釋,是可以通過基因序列分析和正式調查來證實的。

人類歷史和當今發現證明病毒最可能源於自然

文章稱,考慮到過去的人類歷史以及目前的病毒豐富性和多樣性,自然起源的假設具有更高的先驗概率。事實上,自1940年以來,在80多種新出現的病毒性傳染病中,沒有一種是由基因工程改造的病毒引起的。1977年的俄羅斯流感大流行是唯一的可能,此次流行的病毒被推測是由實驗室通過活疫苗試驗產生的,但事實上,這種情況沒有完全的證據。迄今為止,已知有200多種感染人類的流行病毒,沒有一種是基因工程改造的結果。最後,據估計,目前野生動物中藏匿著數十萬種具有人畜共患病潛力的病毒,數量比任何實驗室都要多得多。

文章稱,如果認為新冠病毒實驗室起源的假設是合理的,就應該有特定的場景和強有力的超越了自然起源的更多論據。然而,塞格雷托和戴金在他們最初的手稿和對此前3月評論的回應中沒有提供這樣的論點。與此同時,支持新冠病毒自然起源的證據不斷增加並被評估。

除了反駁上述兩種假設外,季什科夫斯基和潘欽還提出,新冠病毒與其他冠狀病毒的遺傳相似性似乎與其自然起源的假說完全一致。具體來說,他們觀察到新冠病毒的核苷酸序列,與蝙蝠近親攜帶的RaTG13和Rs4231的核苷酸序列有相似的替換模式。

此外,針對塞格雷托和戴金在文中提出的所謂的新冠病毒人為設計的種種證據,文章都進行了一一反駁。

最後,文章稱,塞格雷托和戴金描述的新冠病毒的遺傳特征,包括與其他幾種冠狀病毒的核苷酸序列相似的特點,都不支持病毒由人為創造的論斷。他們二人提出的大多數論點似乎都存在嚴重缺陷。一些觀察結果不太符合實驗室起源的情景,卻為新冠病毒的自然出現提供了額外的支撐證據。過去的人類歷史和現在野生動物中的病毒多樣性也表明,與人為設計相比,病毒自然起源的可能性更高。

綜上所述,可以得出結論,自然起源仍然是新冠病毒起源的最有可能的情況,而與之相反的證據尚未發現。

(來源:科技日報)


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