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旅行者一號於65億公裏之外,傳回一張照片,讓科學家感到了挫敗感


科學新視界百家榜創作者,優質創作者新的學科的出現,也帶給了我們新的挑戰,越是深入了解宇宙,越是明白人類的渺小。宇宙是個無邊無際的海洋,地球不...

- 2020年12月04日23時55分
- 科學文摘 / 科學新視界

百家榜創作者,優質創作者

新的學科的出現,也帶給了我們新的挑戰,越是深入了解宇宙,越是明白人類的渺小。宇宙是個無邊無際的海洋,地球不過是一滴水,也可能是一個水分子,生活在地球上的我們實在是不值一提。當我們發射旅行者一號的時候,就像是雛鳥發出了啼叫,向世界宣告它的到來。對人類來說,旅行者一號就是我們對宇宙的宣告,一種叫做人類的生命正在探索宇宙!

本來按照科學家的想法,旅行者一號應該早就突破太陽系,進入宇宙深處了。太陽系的邊界是柯伊伯帶,小行星安靜地待在裏面。可他們想錯了,太陽系的直徑遠遠不止1光年,在它的外面,還有一層奧爾特星雲,那是比柯伊伯帶更大的地方。

旅行者一號還不能說是飛出了太陽系,奧爾特星雲的範圍足夠它再飛上1萬年。1萬年是什麼概念?現在是2020年,1萬年前的人類還處於石器時代,不僅衣不蔽體,還食不果腹。現代人肯定是無法親身感受的,但這並不妨礙我們對時間的理解。或許科學家也意識到了旅行者一號還有很長一段路要走,在它距離地球65億公裏時,讓它拍攝了一張照片。

照片上只能隱約看見幾個亮點,那就是太陽系的八大行星。宇宙中是黑暗的,黑暗也是這張照片的背景,地球在照片上是個快要看不到的光點,它只占到了0.12像素。一張高清圖片的像素少說也有幾百萬,可想而知,地球在宇宙中有多渺小。而這張照片,被科學家命名為暗淡藍點,也讓科學家感覺到了深深的挫敗感。

名為暗淡藍點的這張照片裏,地球不過是個沙子大小的光點,為了讓人類的未來不再局限於地球,科學家們都在為之努力。用哈勃望遠鏡尋找超級地球,用蓋亞衛星測量天體數據。面對宇宙的遼闊,做了這麼多的努力都沒有辦法到達,這怎麼能不讓他們產生挫敗感?宇宙真的太大了,以光速作為衡量天體之間距離的單位。

1光年在宇宙中已經算是很短了,我們精心設計的旅行者一號飛了40多年,才勉強到達太陽系的邊界。旅行者一號的升空集結了眾多頂級科學家,他們花費了無數心血在它上面,然而有生之年,他們都不會看到旅行者一號沖出太陽系。

科學家期望旅行者一號上攜帶著的唱片,能夠讓其他智慧生命聽到人類的聲音,這一心願恐怕是無法實現了。挫敗感是種負面情緒,每個人付出了努力卻完成不了心願,都會有挫敗感,這是人之常情。對於以追求真理為目標的科學家來說,這點挫敗感還無法打倒他們。

可觀測宇宙的直徑約為930億光年,加上奧爾特雲,太陽系的直徑超過了2光年。對於人類來說,在探索宇宙的過程中還有很多的挑戰等著我們。感受到挫敗感不要緊,我們該做的是鼓起勇氣,再次踏上探索宇宙的道路。人類所擁有的好奇心,注定了我們要去開拓視野,我們現在只是邁出了第一步。


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