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地球上的五次大滅絕事件,生命真是個輪迴


紅葉說​生物學家懷疑我們正在經歷第六次大滅絕。地球見證了五次,超過%的物種消失。古生物學家在全球化石記錄中物種消失時發現了它們,包括這裡展示...

- 2019年7月12日11時33分
- 科學文摘 / 紅葉說

紅葉說

​生物學家懷疑我們正在經歷第六次大滅絕。地球見證了五次,超過75%的物種消失。古生物學家在全球化石記錄中物種消失時發現了它們,包括這裡展示的標誌性標本。墨爾本博物館古生物學家羅爾夫·施密特說:「我們並不總是知道它們的成因,但大多數都與快速的氣候變化有關。」

第一次:奧陶紀末期,4.44億年前,86%的物種滅絕


石墨石2-3厘米長。和大多數奧陶紀生物一樣,石墨石也是海洋生物。它們是濾食性動物和菌落建造者。它們在大約100萬年的時間裡滅絕,可能是由於一個短暫而嚴重的冰河時代降低了海平面,可能是由阿巴拉契亞山脈的隆起引起的。新暴露的矽酸鹽岩石吸收了大氣中的二氧化碳,使地球變冷。

​第二次:泥盆紀晚期,3.75億年前,75%的物種滅絕

三葉蟲,長5厘米。三葉蟲是出現在5.5億年前寒武紀大爆發時期的動物中種類最多、數量最多的一種。他們的巨大成功得益於他們鋒利的盔甲和多面眼睛。它們在第一次大滅絕中倖存下來,但在第二次大滅絕中幾乎滅絕。罪魁禍首可能是新近進化出來的陸地植物,它們在泥盆紀時期覆蓋了整個地球。它們深深的根攪動著大地,將營養物質釋放到海洋中。這可能引發藻華,從水中吸走氧氣,窒息底部的居民,像三葉蟲。

​第三次:二疊紀末,2.51億年前,96%的物種滅絕

片狀珊瑚,5厘米。這被稱為「大滅絕」,是迄今為止所見過的最嚴重的滅絕事件;它幾乎終結了地球上的生命。表珊瑚在這一時期消失了——今天的珊瑚是一個完全不同的群體。是什麼導致了它嗎?自然災害的完美風暴。西伯利亞附近的一次災難性噴發將二氧化碳噴入大氣。產甲烷細菌的反應是釋放出甲烷,一種強有力的溫室氣體。全球氣溫飆升,海洋酸化並停滯不前,釋放出有毒的硫化氫。「它使生命倒退了3億年,」施密特說。這段時期之後的岩石沒有發現珊瑚礁或煤炭沉積。

​第四次:三疊紀末期,2億年前,80%的物種滅絕


牙形齒1毫米。古生物學家對這些有牙齒的碎片的起源感到困惑,把它們誤認為是蛤蜊或海綿的碎片。但是,上世紀80年代在蘇格蘭發現的一塊完整的化石最終揭示了它們的主人——一種名叫牙形石的無顎鰻魚狀脊椎動物。它們是最早由羥基磷灰石建造的結構之一,羥基磷灰石是一種富含鈣的礦物質,至今仍是我們骨骼和牙齒的重要組成部分。在所有的大滅絕中,結束三疊紀的那次是最神秘的。目前還沒有找到明確的原因。

​第五次:白堊紀末期,6600萬年前,76%的物種滅絕

菊石15厘米長。這種貝殼上精緻的多葉縫合線代表了一些先進的工程技術,為魷魚狀的菊石提供了防禦工事,菊石需要承受深海捕食的壓力。恐龍可能在白堊紀統治著陸地,但海洋屬於菊石。但是火山活動和氣候變化已經使菊石處於壓力之下。小行星撞擊地球終結了恐龍的統治,這是最後一擊。只有少數種類的菊石倖存下來。今天,亞捫人現存的最古老的親屬是諾第留斯號。它能在第六次大滅絕中倖存下來嗎?


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