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能想像小龍蝦成為食物鏈頂端的樣子嗎?地球上首任「霸主」就是蝦:兩米多長,捕食對手和碾死螞蟻一樣輕鬆


文匯APP說起地球霸主,絕大多數人第一個想到的是恐龍。而說起蝦,你第一個想到的肯定和吃有關吧?要說蝦的種類,那可太多了。基圍蝦、皮皮蝦、小龍...

- 2019年7月07日16時33分
- 科學文摘 / 文匯APP

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說起地球霸主,絕大多數人第一個想到的是恐龍。而說起蝦,你第一個想到的肯定和吃有關吧?

要說蝦的種類,那可太多了。基圍蝦、皮皮蝦、小龍蝦,澳洲龍蝦、波士頓龍蝦……都不用查資料,光是算我們平時吃的就能想到很多種。至於烹飪方法嘛,刺身、油燜、清蒸、爆炒、紅燒、芝士焗,各種吃法更是應有盡有,保管有一種能令你流下口水。

不過現在把蝦當作盤中餐的你一定想不到,曾經有一種萬分牛氣的蝦,居然還當過地球霸主,而且這種蝦稱霸的時間可比恐龍早得多了。


要這麼一說,你或許會馬上聯想到在還沒有人類和恐龍出現的遠古時期,一隻皮皮蝦、小龍蝦在海洋里萬夫莫當,橫行霸道的樣子……感覺好像有點難以言喻。

可事實上,確確實實有那麼一類「蝦」,當初就曾如此輝煌過。

不過此「蝦」非彼「蝦」,它不僅和我們平時見到的蝦長得一點也不像,而且在血緣上也根本沒有一點關係。

它就是地球上的第一任「霸主」——五億多年前寒武紀時期的肉食性生物,奇蝦。

說起奇蝦的發現與命名,曾經還鬧出個不大不小的笑話。

奇蝦的第一具標本出現在加拿大。1892年,加拿大著名的古生物學家惠特魏在對從寒武紀化石里發現的新物種進行命名。化石里的生物是形似蝦一般的節肢生物,可是卻只有軀體而沒有腦袋,這也太奇怪了吧!


不過長得和蝦這麼像,惠特魏認為這就是蝦類沒錯了。於是他便將這個化石里的生物命名為「Anomalocaris」,翻譯成中文是「奇怪的蝦」,這個名字真的是非常直白了。而中譯名又對譯文做了簡化,將這個物種稱為「奇蝦」。

▲奇蝦局部化石

此後多年,科學家們對寒武紀生物群的研究一直沒有停止過,卻沒能在奇蝦上有更多的新發現。直到1981年劍橋大學的教授惠汀頓在檢視加拿大寒武紀化石標本時,發現一件令他震驚萬分的事情:在一塊保存得並不完整的化石里,他居然找到了一種身上同時出現了四個物種體徵的動物!

這塊動物化石里的動物身上同時聚集了這些年間發現並命名的節肢動物西德尼蟲、海參類生物拉甘蟲、水母類生物沛托蟲,以及奇蝦的身體。四種截然不同的動物居然拼合到一個動物身上了?!

又到了1992年,在咱們大中華的雲南澄江帽天山,終於挖掘出了這個物種的第一具完整化石。通過反覆比對,科學家們才確定了這個物種的真實模樣,之前發現的四種生物,也確實只是這個物種身體上的不同部位而已,而最開始發現的「奇蝦」化石,其實只是這個物種的前肢。

▲奇蝦完整化石圖

也許是因為這個物種長得實在是怪模怪樣了些,科學家們在最後定名時,便還是延用了「奇蝦」這個名字。

奇蝦的發現過程之難稱得上「坎坷」二字,但可不能怪科學家們。這是有特殊原因的。

大家或許都聽說過寒武紀時期的又一別稱: 「三葉蟲時期」。誕生出無數物種的寒武紀卻被三葉蟲「獨家冠名」,原因就在於三葉蟲的化石出土數量。

三葉蟲作為當時少有的進化出外骨骼的生物,因為遺骸有外甲保護,不易被微生物侵蝕,也就更容易形成化石。現如今,三葉蟲化石依然是寒武紀時期化石里占比最大的一類。

與之相對的,同時期的大多數生物是完全沒有骨骼結構的,於是造成難以產生化石,或化石不完整的情況。

▲三葉蟲化石

奇蝦應該算是其中的典型案例了。

它的構造奇特。沒有脊椎也沒有外骨骼,身軀柔軟,一身是肉。但卻也不缺諸如前肢和口器這些堅硬的結構。奇蝦多次發掘卻未被認出,就是因為它所形成的化石大多只是離散的各個身體部分。

那澄江帽天山的奇蝦化石為什麼又能夠保存得如此完整呢?

原來澄江地區在遠古時期並不是高山,而是一片淺海斜坡。這種地形是泥漿流多發地。每當發生事故,被吞沒的動物便被細膩緻密的淤泥層層裹住。這些粘附在動物身體上的泥土,可以極大地減弱水體和氣體還有一些微生物對生物軟體的侵蝕,從而保留住這些被封存生物的體表特徵。

由這種地貌產生的化石群,擁有極大限度保存動物軟組織結構的能力,因而被稱為「特異埋藏軟軀體化石庫」。奇蝦也正是在這種化石庫中,才終於被世人窺見它的真容。此後新挖掘出的完整奇蝦化石里,也有幾具同樣是在澄江化石生物群中找到的。

奇蝦的發現過程如此艱難曲折,但它當上地球霸主的原因可就「簡單粗暴」多了。

第一個原因:它夠大。

▲電腦模擬復原圖

這奇蝦有多大呢?

長約六十厘米左右,其實也就一隻小狗大小。不過你可不要對「大」這個形容表示懷疑,奇蝦畢竟是五億多年前的寒武紀生物,那個時候的其他動物不過幾厘米甚至只有幾毫米長,在這種對比下,奇蝦可不就是「巨無霸」麼。

更不要說後期出現的奇蝦種類里那些長達兩米的巨大存在。在這種體型差距下,奇蝦要對付自己的獵物,就像我們想要碾死一隻螞蟻一樣簡單。


而且它還有武器——它的前肢,也就是之前被科學家們誤以為是蝦尾巴的那部分。比起其他大多數也只有軟體卻無自保能力的生物,奇蝦的兩條堅硬帶刺的前肢無疑是它最好的武器,這對前肢的力量可以輕鬆擊破當時動物所能有的最強防禦——貝類的外殼,就連渾身包裹著堅硬外甲的三葉蟲也在奇蝦的食譜之中。

可以說,奇蝦在寒武紀的頂級消費者地位是捨我其誰了。

奇蝦的另一個優勢在於它的眼睛。

現在的人們可能很難想像,遠古時期的生物居然大多是沒有眼睛的。就算是終於出現有眼睛生物的寒武紀,真正長有眼睛的生物也是寥寥無幾。而奇蝦,正是這少數的幾個神眷者之一。

奇蝦不但擁有絕大多數動物都沒有的眼睛,而且還是複眼。奇蝦的每隻眼睛上的單眼多達16000個,就算是放到現在,單眼數目能與之相比的也沒幾個。

面對這樣一雙可以三百六十度無死角鎖定獵物的大眼睛,任何動物都無處遁形。更何況這些動物基本上都是「真沒長眼」,路都看不見,更不要說找躲藏的地了。一旦被奇蝦盯上,它們只能束手就擒。

不過在奇蝦的體型進化得越來越大之後,它們便摒棄了捕食的做法。奇蝦兩條前肢上像蝦腳的刺相連到一起,組成細密的「濾網」,使它能夠靠過濾海里的微小生物來進食。這種濾食的做法和如今最大的海洋生物鯨類真是十分類似。

奇蝦也因此成為迄今為止人類所發現的最古老的濾食性生物。

▲奇蝦分支中的巨大存在:海神盔蝦

進化成為濾食性生物,似乎成了不同時期巨型海洋生物們的進化必選項。雖然寒武紀的物種大爆發暫時還無法用達爾文的進化論來解釋,但在這裡,這些大型海洋生物的進化過程似乎又與物競天擇的原理奇妙地結合起來了。

可惜的是,在長時間的演化過程中,許多動物或許是迫於奇蝦的「淫威」,都逐漸進化出了更強大的體魄和堅硬的外殼。而奇蝦除了體型變大和生出「濾網」,便沒有其他的進化方向了。

世界終究是弱肉強食的世界,在生存漸漸難以為繼之後,奇蝦便也從食物鏈的頂級王座上跌落下來,消失在漫漫無盡的時間長河裡。

地球,也重新展開了一個全新的時代。


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