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北斗七星都是什麼樣的星星?聽完科學家的解釋恍然大悟


居家科學家每當夜晚降臨後,我們抬頭看天空,會看到滿天的星星。古時候由於缺乏天文望遠鏡等觀測設備,天文愛好者們都是通過肉眼觀星,在眾多的星星當...

- 2019年6月20日16時00分
- 科學文摘 / 居家科學家

居家科學家

每當夜晚降臨後,我們抬頭看天空,會看到滿天的星星。古時候由於缺乏天文望遠鏡等觀測設備,天文愛好者們都是通過肉眼觀星,在眾多的星星當中,有七顆星的排列非常有特點,被古人被之為北斗七星。

相信很多朋友都聽說過北斗七星,尤其是在古代,它所代表的意義可是非凡的,自古以來,中國就有星斗崇拜和星占之說,先民崇敬天象,並以天象變化預測人事吉凶,尤其是南北斗主人生死,影響頗巨。其深層原因即在於古代社會,先民將北斗和極星作為一個整體來認識,稱為「斗極」,斗極處於星空旋轉的中心,群星繞其旋轉,好象天空的主宰,而先民以北鬥鬥杓周旋四指來厘定節候,北斗又成為天地秩序的制定者,春生夏長秋收冬藏似乎都是隨北斗指向而來臨,北鬥成為天地萬物化生的中心。


事實上,北斗在上古時候可能為九顆星,由於位置,形狀與現在不同,再加上歲差或觀察地的原因,有兩星觀察不到,所以才有北斗七星之說。不過在民間信仰中,仍然保留著北斗九星的說法,北斗九星又稱「九皇」,其在民間的信仰影響力非常大。

古人所指的北斗七星為天樞、天璇、天璣、天權、玉衡、開陽、搖光七星,由於它們的位置組成形似一個勺子,所以被古人稱之為北斗七星。古人雖然能夠觀察到這七顆星,但是並不知道它們到底是什麼樣的星星。

隨著人類走進發展的道路之後,天文望遠鏡等觀測設備的出現,讓人們終於明白了北斗七星是什麼樣的星星,其實它們個個都是像太陽一樣的恆星。它們自身由於核聚變可以產生光和熱,成為宇宙中的燈塔,才能夠被我們觀察到。既然北斗七星是恆星,說明它們都在太陽系之外,能夠被我們肉眼觀察到,說明它們距離太陽系也不會太遠。

北斗七星確實距離地球都不太遠,它們都是銀河係數千億顆恆星家族中的成員,其中距離地球最遠的「天樞」星,也只不過才123.6光年。雖然距離不遠,但是以人類的科技想要到達,未來很長一段時間內可能也是無法實現的。那麼這七顆星都有哪些特點呢?下面我們從古人對七顆星的排名順序進行簡單的介紹。

天樞星,位於大熊座,是一顆K0III型橙色巨星、目視雙星,有一顆亮度為4.8等的伴星,雙星軌道周期為44.4年角距為0」36。這顆一顆質量為太陽4倍,32倍太陽半徑的恆星,距離地球約124光年左右,它的亮度遠遠超過太陽,是一顆比較大的恆星。它的年齡約為2.3億年,遠比太陽年輕。


雖然天樞的年齡遠低於太陽,但是它已經是一顆進入生命末期的恆星,已經膨脹成為一顆紅巨星,未來的命運將會演化為一顆白矮星或中子星。

天璇星,它也是位於大熊座,距地球約79.7光年,它的質量是太陽的2.7倍,年齡約為5億年,天璇雖然比我們的太陽熱和大了好幾倍,但非常明確的是一顆主序星。他被一圈較冷、與織女星和北落師門相似的塵埃盤環繞著。雖然還沒有發現環繞著的行星,但塵埃盤的存在顯示這種過程可能存在並在進行中。

天璣星,道教人士又叫它「貪狼星」,天文專名是 Dubhe ,國際通用名是 αUma。它的質量也是太陽的2.9倍,跟天旋星的大小差不多,它更為年輕,只有3億歲月,距離地球約83光年。天璣是一個雙星系統,主星天璣A的周圍存在一顆較小的伴星——天璣B,它的質量只有太陽的79%,這是一顆橙矮星。

天權星,它是北斗七星的第四顆星,其質量約為太陽的1.6倍,半徑約為太陽的14倍,年齡約為3億年,距離地球約81光年,這是一個三合星系統,其主星系中還有兩顆較小的伴星。

玉衡星,又名北斗五(大熊座ε星),位於斗柄與斗勺連接處,即斗柄的第一顆星,距地球約82光年,它的質量約為太陽的2.倍,半徑是太陽的102倍,由此可見,這顆星雖然年齡只有3億歲,可也是一顆已經膨脹為紅巨星的恆星,它也是北斗七星中看起來最亮的一顆星。


開陽星距地球約83光年,質量為太陽的2.2倍,半徑是太陽的33.3倍,年齡約為3.7億年。這顆恆星也有一顆伴星,如果觀測條件足夠好,我們也能夠看到它的旁邊有一顆較暗的星。你可不要認為這是一個雙星系統,事實上開陽星系統是一個比較少見的六合星系統,除了較大的開陽主星,其星系中還有其它五顆恆星互相運行。

瑤光是北斗七星中最年輕的一顆星,它誕生只有1000萬年,其質量是太陽的6.1倍,半徑是太陽的3.4倍。它的光度和表面溫度都遠大於太陽,距離地球約104光年,目前正以11公里/秒的速度在靠近我們。

北斗七星雖然在古人的眼中有著非凡的意義,但是在現代科技的眼裡,它們也只不過是宇宙中普通的恆星,並沒有什麼奇特之外。能夠引起人類的從古至今的關注,主要還是它們都位於大熊座,其亮度正好能夠被地球的人們通過肉眼看到。

不過,科技的快速發展,讓地球的生態系統也在不斷破壞,如今的天空已經沒有古代那麼清澈透明,在古代滿天星星的場景,現在基本已經很難看到。現在我們想要真正觀測北斗七星,還是需要藉助天文望遠鏡才行,通過肉眼很難完全看到它們。

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