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這可能是你看到的第一張火星日出、日落圖


文匯APP美國國家航空航天局(NASA)最新公布了「洞察」號無人探測器抓拍到的一組最新照片,呈現出火星上日出和日落的景象。據俄羅斯《消息報》...

- 2019年5月04日08時59分
- 科學文摘 / 文匯APP

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美國國家航空航天局(NASA)最新公布了「洞察」號無人探測器抓拍到的一組最新照片,呈現出火星上日出和日落的景象。

據俄羅斯《消息報》5月3日報導,NASA下屬的噴氣推進實驗室1日在其官網上發布了這組照片。照片攝於4月24日和25日,也是「洞察」號登陸火星後的第145個火星日,由「洞察」號機械臂上的相機拍攝。機械臂上的相機於火星時間早晨5時30分和傍晚6時30分左右分別拍攝了日出和日落的場景。「洞察」號甲板下的相機還拍到了一些漂浮在火星天空中的雲層。


由於火星與太陽的距離遠大於地球與太陽的距離,因此火星上看到的太陽大小只有地球上看到的約三分之二。NASA在官網上提供了RAW和色彩校正版本的火星日落圖像。色彩校正版本顯示了如果一個人站在火星表面目睹日落時,人眼會看到什麼樣的景象。

據悉,美國「洞察」號無人探測器於2018年11月26日成功著陸火星平坦區域,今後幾年將在原地藉助所攜儀器探秘火星內部。早前,全球多家航天機構先前累計43次嘗試把飛行器、探測器送上火星,過半以失敗告終。

「洞察」號登陸火星前,美國航天局已有7次成功經歷。上一次登陸在6年前,「主角」是如今仍在漫步這顆紅色星球的「好奇」號火星車。


「洞察」號2018年5月從加州范登堡空軍基地升空,在太空中累計「跋涉」大約4.8億公里,在火星表面的著陸點距離「好奇」號當年著陸位置大約600公里。

美國航天局噴氣推進實驗室總工程師羅布·曼寧認為,「洞察」號著陸堪稱「完美」,符合「大家的希望和想像」。

這一探測器有三條「腿」,著陸不久向實驗室傳回第一張「自拍照」,展示它在火星表面所處環境。著陸時揚起的塵土附著在鏡頭上,致使「自拍照」顯得模糊,卻足以顯現「洞察」號周圍多沙、地勢平坦,僅一塊大小可觀的岩石。

從靜態畫面看,「洞察」號「略微傾斜,這不理想」,美國行星學會高級編輯埃米莉·拉克達瓦拉在社交媒體寫道,「但作業區平得像一塊煎餅,幾乎沒有岩石」。

「洞察」號停在火星艾利希平原西側。項目經理湯姆·霍夫曼說,它的著陸點接近精準,只是航天局尚未完成最終計算。

按照霍夫曼的說法,從「洞察」號傳回的第一幅圖像難以辨認附近是否有斜坡,但可以看出它處在一個平坦、光滑的「停車場」。

「洞察」號探測器質量360公斤,它攜帶的主要設備包括「內部結構地震實驗儀」,將記錄火星最微弱的地震以及周圍隕石的作用;另一台設備由德國航空航天中心提供,包含能深入火星表面以下5米的鑽頭,以探測火星熱流;「旋轉和內部結構實驗儀」將測算火星自轉。


「洞察」號項目領銜研究員布魯斯·巴納特說,裝配和調整設備將耗時數月,預計明年春末才能獲得大量探測數據。經由「傾聽」地震、隕石作用或火山活動引發的火星震動,科學家可望了解火星內部並揭示它如何形成。

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其他火星著陸器

美國航天局的姐妹探測器「勇氣」號和「機遇」號2004年著陸火星,實際工作時間均遠超其最初設計的3個月。前者於2011年被宣告任務結束;後者今年6月因火星塵暴與地球「失聯」。

「好奇」號火星車2012年8月在火星著陸,原定任務期為兩年。美國航天局研究人員今年6月說,「好奇」號在火星岩石和大氣中發現新證據,顯示火星可能曾經存在生命,甚至可能仍存在生命。

各國航天機構還醞釀著多個登陸火星計劃。2020年前後,美國計劃發射下一代火星車「火星2020」;歐俄計劃聯合發射「火星生物學-2020」火星車;中國計劃首次發射火星探測器,並實施首次火星探測任務。


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