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貓是滅絕紐西蘭野生動物的罪魁禍首?實際上它們只是「幫凶」


大貓來了貓是滅絕紐西蘭野生動物的罪魁禍首?實際上它們只是「幫凶」紐西蘭位於南太平洋,是全世界最美麗的國家之一。然而,如今的紐西蘭已經遠不如年...

- 2019年4月03日16時59分
- 科學文摘 / 大貓來了

大貓來了

貓是滅絕紐西蘭野生動物的罪魁禍首?實際上它們只是「幫凶」

紐西蘭位於南太平洋,是全世界最美麗的國家之一。然而,如今的紐西蘭已經遠不如1000年前那樣美麗。在公元10世紀之前,人類還沒有到達紐西蘭。當時的紐西蘭經過數千萬年的地質演化,分割成了無數的小島。這些島嶼被大海分離,生活在上面的動物無法與其他地方的動物交流,因此產生了地理隔離。

圖:哈斯特巨鷹襲擊恐鳥想像圖


地理隔離使得生活在紐西蘭的動物向獨特的進化方向發展,最終導致除了幾種蝙蝠、海獅、海豹外,紐西蘭就再也沒有其他哺乳動物了。食肉目中的貓科動物、犬科動物、熊科動物、鼬科動物等,在紐西蘭都沒有蹤影。

由於缺乏捕食者,紐西蘭成了很多兩棲類、鳥類、爬行類等動物的家園。這些動物都很獨特,很多種類在世界其他地方都看不到。比如說身高達3米以上、體重超過250千克的巨鳥——恐鳥;世界上唯一在嘴上長了鼻孔的鳥、如今是紐西蘭的國鳥——奇異鳥(幾維鳥);地球有史以來最大的老鷹——哈斯特巨鷹;全世界最大的鸚鵡——鴞鸚鵡……

不幸的是,隨著人類來到紐西蘭後,這些奇特的動物很多都滅絕了。有人把這些動物滅絕的原因主要歸結於貓,因為隨著人類登島的貓,大量繁殖,然後到處捕食野生動物……其實,這樣的看法是對貓有很大「偏見」的,實際上貓不能算是罪魁禍首,只能算是「幫凶」。

隨著人類陸續來到紐西蘭,大批的野生動物及家畜也隨之而來,如狗、貓、老鼠、袋貂(源自澳大利亞)、白鼬等等。這些動物看起來很可愛,但是它們適應了紐西蘭的生態環境後,就大量繁殖,和當地的物種激烈競爭甚至奪走它們的生命,個個都成了「入侵物種」。

據統計,自從1000年前人類來到紐西蘭後,紐西蘭陸生鳥類中有32%滅絕,海洋鳥類中大約有20%滅絕。沒有滅絕的鳥類,也有很多成了瀕危或極度瀕危物種,比如說僅剩下100多隻的極危物種鴞鸚鵡。而紐西蘭原本沒有的物種,卻大量繁殖,比如說袋貂(上圖)的數量已有數萬隻,分布在紐西蘭90%以上的陸地上,它們啃食植被、傳播疾病,給當地生態帶來了沉重打擊。



但是,無論這些入侵物種在紐西蘭如何「胡作非為」,人類才是滅絕紐西蘭野生動物的「罪魁禍首」,因為如果人類不來到紐西蘭,或者不把其他物種帶到紐西蘭,那麼這些本土物種也不會遭遇如此大的打擊。而貓、狗、白鼬、老鼠、袋貂等,只能算是人類的「幫凶」。

對此,你有什麼看法呢?歡迎留言討論。(歡迎關注大貓來了,每天為你分享有趣的貓科動物知識。原創作品,任何平台抄襲必究。)


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