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小狗出生時都是聾啞的,狗媽媽生出這樣的小狗,對自己更有利


巨小萌小狗出生就是"聾啞"的。剛出生的小狗是非常無助的,它們天生功能性耳聾(耳道緊閉)和失明(眼瞼緊閉),所以來到這個世界的時候,它們是又聾...

- 2019年4月03日15時32分
- 科學文摘 / 巨小萌

巨小萌

小狗出生就是"聾啞"的。剛出生的小狗是非常無助的,它們天生功能性耳聾(耳道緊閉)和失明(眼瞼緊閉),所以來到這個世界的時候,它們是又聾又啞的狀態。這麼一種降生狀態,似乎對於保證自己生存沒有什麼意義。

那為什麼狗狗的進化會讓它們在出生時兩種主要感官都不起作用,並且在幾周內都不能很好地為小狗提供有用的信息?

生出"聾啞"的小狗對狗媽媽更有利事實上,隨著哺乳動物進化,每個物種都必須做出選擇,找到最適合自己物種最適合的發展策略。這種選擇包括決定繁殖和發展的策略,這種策略將給予該物種及其後代在特定環境中生存的最佳機會。


選擇的方案還需要符合動物為了生存而從事的日常行為,包括它們的居住、捕獵的方式。對於哺乳動物而言,生下活的嬰兒有兩種選擇,其一是長時間懷孕並產生完全發育和功能性的後代,第二個選擇是短時間懷孕並產生不成熟、部分功能發育未完成且需要大量照顧的後代。

第一種方案的極端情況,出現在鹿和牛這樣的動物身上

例如母牛的懷孕期是九個月。新生小牛重25至45公斤(

55至99磅),大腦發育完全。就感覺器官而言,它能有效地看到和聽到。最重要的是,它能跑得足夠好以跟上牛群。生物學家將產生相對成熟和可行動後代的物種,稱為早熟物種,早熟指的是異常早期發育或成熟的特徵,如早熟兒童表現出的心智成熟超過我們對年齡的預期。顯然,對於一個需要快速逃離捕食者才能決定你是否生存的物種來說,生來成熟是必要而且更加安全的。

包括狗在內的各種犬類代表了另一個極端


在野外,犬類靠狩獵生存。攜帶一窩小狗會減慢雌性的速度,並使它很難捕捉那些能夠快速移動的獵物,也很難在群體的協同狩獵中儘自己的一份力量。這意味著將幼崽從子宮中迅速轉移到地面上是一個優勢策略。此外,在兩次狩獵之間(可以相隔幾天),沒有什麼可做的,所以雌性有時間照顧無助的嬰兒。當她外出覓食時,幼崽可以安全地生活在巢穴之中。

"聾啞"的小狗在出生後快速發育狗的懷孕期很短,只有兩個月左右,平均58到63天,但這個選擇的結果是小狗們必須有母親大量細緻照顧。生物學家將產生不成熟依賴後代的物種稱為利它物種,這個詞來源於拉丁語詞根,意思是"哺育、養育或滋養"它指的是需要長時間餵養和照顧幼兒的這些物種。

小狗的許多重要器官,包括它的大腦,還沒有完全形成,它們將花幾周時間快速發育。眼睛也是如此。所以幼犬生來眼瞼緊閉的原因是因為眼睛本身仍在發育,非常脆弱。它需要閉眼提供的保護,作為眼睛發育的屏障,保護不成熟的光學系統免受外來物體,如灰塵或砂礫,甚至病原體的潛在損害。此外,此時暴露在太亮的光線下可能會損壞仍然脆弱的感光體和光學機構。

大多數小狗在大約兩周大的時候就開始睜開眼睛,但是即使這樣,它們的眼睛也沒有發育完全,功能也不完美。它們的眼睛需要幾個星期才能成熟,視力開始接近正常。


就像小狗出生時閉著眼睛一樣,它們出生時實際上是聾的,因為它們的耳道是封閉的。相對的安靜對發育中的耳朵很重要,因為聲音涉及壓力的變化,如果你在幼犬脆弱的聽覺器官完全發育之前強迫幼犬的耳朵對聲音輸入做出反應,它可能會對聽力所需的器官機構造成巨大損害。

小狗的耳道大約在眼睛睜開的同時開始張開,但是當它們張開時,耳朵比眼睛在這個時間點形成得更完整。通常在一周左右的時間內,小狗的聽力將完全可用,並且相當敏銳。

既然把小狗安全地安置在它們的巢穴中,狗媽媽除了每天幾個小時離開之外都能一直照顧它們,小狗即使是又瞎又聾,它們仍然是安全的,而且雖然部分官能在誕生後才發育,但這種發育的速度也足夠的快,因此在幾周內它們也擁有探索世界的能力了。

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