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比太陽亮500萬倍!最危險恆星10年後爆發?科學家:無法預測!


宇宙往事海山二(EC)又名船底座η星,和地球相距光年,亮度超過萬顆太陽,是一顆大質量的亮藍變星。海山二極不穩定,歷史上多次猛烈爆發,在年的噴...

- 2019年2月03日18時58分
- 科學文摘 / 宇宙往事

宇宙往事

海山二(Eta Carinae)又名船底座η星,和地球相距7500光年,亮度超過500萬顆太陽,是一顆大質量的亮藍變星。海山二極不穩定,歷史上多次猛烈爆發,在1847年的噴發中,它一下子吐出10顆太陽質量的物質,亮度超過參宿七,僅次於天狼星,成為全天最亮的恆星之一,即使在白天也清晰可見。

海山二爆發釋放的塵埃和氣體雲團在周圍形成奇妙的侏儒(Homunculus)星雲,它鑲嵌在更大的船底座電離氫雲團內,標誌著損失大量物質的恆星已經走到生命的末期,很可能在100萬年後演化為一顆超新星。


由於反覆無常的爆發和即將成為超新星的恐怖前景,海山二被稱為銀河系最詭異和最危險的恆星,而最新研究顯示,在2032年左右,海山二的亮度將增強為現在的10倍!

來自聖保羅大學、NASA戈達德航天飛行中心和馬克斯普朗克射電天文學研究所的科學家研究後認為,海山二亮度增強或許並非爆發的前兆,而是周圍行星狀星雲的消散造成的。和我們通常的認知相反,恆星的亮度很大程度上並非由恆星本身決定。侏儒星雲猶如重重帷幕,阻擋住海山二射向地球的絕大多數光線。2032年左右,包裹海山二的塵埃雲將漸漸消失,它的耀眼光芒將逐漸顯現出來。

海山二能見度的提高意味著科學家可以更深入的研究這顆神秘的藍變星,甚至有可能破解一些長期存在的謎團,比如它到底是一顆單星還是雙恆星系統,以及未來將如何演化為一顆超新星。

蒙特婁大學天體物理學教授Anthony Moffat表示,海山二是一顆非常獨特的恆星,迄今為止在其它星系內還沒有找到類似的參照物,目前對它的預測還存在很多不確定因素。


由於海山二的自轉軸並未指向地球,即使它發生超新星爆發,相隔如此遙遠的距離也不太可能危害地球生命的生存,大氣層和地球磁場將保護我們免受致命的伽馬射線暴威脅,但地球臭氧層不可避免地會受到影響。研究顯示,距離地球50光年左右的超新星爆發將完全剝離臭氧層,使太陽紫外線得以直擊地球。有研究顯示,發生於4.5億年之前的奧陶紀生物大滅絕事件,就有可能是某顆超新星爆發釋放的伽馬射線暴摧毀地球臭氧層造成的。


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