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科舉也瘋狂:原來古代也有科考輔導班、輔導書、代考


老何談歷史當今,各種考試輔導班如火如荼,市場上的各類考試輔導書更是令人眼花繚亂,可見考試經濟之火爆。其實,考試經濟自古有之,輔導班、輔導書之類的東西並不是現代專利。隋代實行科舉考試...

- 2019年1月05日23時52分
- 歷史文摘 / 老何談歷史

老何談歷史

當今,各種考試輔導班如火如荼,市場上的各類考試輔導書更是令人眼花繚亂,可見考試經濟之火爆。其實,考試經濟自古有之,輔導班、輔導書之類的東西並不是現代專利。

隋代實行科舉考試後,專門針對科考的輔導班也就應運而生,發展成書院、文社模式。書院至宋代大盛,有700餘所,文社至明代為盛。書院和文社大多數是地方上的有錢人出資興建,花費重金聘請已回鄉或致仕的舉人、進士,或者有名氣的學者擔任講師,對學生進行專門輔導,模擬考試,以提高中榜率。例如晚清的南京中山書院,院長年薪984兩銀子,其中800兩為工資,其餘為伙食等補貼。後來,有些歷史悠久的書院得到政府津貼,能夠給院長和老師發放豐厚的薪金,有的學生還會給老師上「贄禮」,相當於紅包。


有科考輔導班,也就會有專門對付科考的輔導書,講的是怎樣寫八股文。明代出版商們曾經不惜重金,聘請已考取功名的知名才子,這些人可謂是科場老手,讓他們根據自己的考試經驗來選編標準的八股文,集成集子,介紹這種專門用於科舉考試的文體的寫作技巧。而許多購買此類書籍的生員,或只重應試技巧,或死背範文,不厭其煩地反覆研讀「四書五經」,毫不關注文章的精神實質。

孔尚任《桃花扇》中有一段寫南京三山街書商蔡益所的,只見此人好不風光,舉人進士都要對他點頭哈腰。他說,乙酉鄉試要根據錢謙益的條陳改正文體了,也就是今天所謂的「變題」,試題形式要變了。既然題型要變,那麼輔導書也得變。於是,他另外請了幾位考試輔導專家,按照新的試題樣式,另選新篇,以為對策。即將推出的這套輔導書封面將印上「風氣隨名手,文章中試官」的字樣,這樣的封面設計是藉以宣傳,也算作對考生的激勵吧。這就是出版商蔡益所的生財路子之一,從中可以窺見明代江南考試經濟之發達。

當然,古代的考試也有其衍生物——作弊。古代科場作弊手法花樣繁多,其中能形成行業,創造經濟產值的主要有代考和夾帶。

代考,也稱「捉刀」,存在於科考的各個階段,尤以考取秀才的童試中更普遍,出現了職業化的槍手。人們熟知的晚唐詞人溫庭筠外號叫「溫八叉」,傳說他替人考試時,叉八次手就能寫就文章,算是一個高級的職業槍手。清光緒年間,有個姓郝的人,本來在飯店干跑堂的,看到店主的傻兒子雇槍手代考後,竟然做了官。於是,他偷了飯店的錢,買槍手代考,沒想到真的高中做官,而且還做到了主考官的位置。一次席間,他吹噓道:「科舉是個屁,我一字不識照樣當官。」可見,代考行業多麼猖獗。清代《儒林外史》第十九回就寫槍手匡超人從杭州趕到紹興,為一個叫金躍的人代考,考中後,金的家人給了他200兩銀子作為報酬,另外打點中間人等共花費300兩。


所謂夾帶,是指考生通過衣帽、鞋襪、硯台、筆管、糕餅、燭台等凡是能藏匿隻字片紙的東西,把小抄帶進考場。因此,很多書商嗅到了這種商機,專門製作便於攜帶的小冊子,高價兜售給考生。清乾隆五十四年,有大臣上奏道:「江西士子有臨場習用新出小本講章,又坊間亦有編輯經書擬題及套語策略等類,於臨場前刊印發賣」,說的就是此事。2002年,在浙江省東陽市發現的石印微刻《五經全注》,印行於光緒己丑年,就是用來印刷小抄的刻版。


歷史愈往後,考試經濟愈發達,暴露了科舉考試的弊端,尤其實行八股取士之後,通過這種模式培養出來的士子,在蒲松齡的小說中有一段描寫,可作笑資:初入時,白足提籃,似丐。唱名時,官呵隸罵,似囚。其歸號舍業,孔孔伸頭,房房露腳,似秋末之冷鋒。其出場也,神情恦恍,天地異色,似出籠之病鳥……忽然而飛騎傳人,報條無我,此時神色猝變,嗒然若死。如此情況,當局者痛哭欲死;而自旁觀者視之,其可笑孰甚焉。


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