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打卡美國NASA冬令營,頂級浸入式STEAM教育原來是醬紫


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- 2021年3月02日02時55分
- 科學文摘 /

哈佛媽媽在南非

哈囉,大家今天好嗎?

好啦進入今天的主題,
"打卡美國NASA冬令營,感受全球最頂級的浸入式STEAM教育"

往年放寒假的時候,我們不是回國就是各地瘋玩,今年礙於疫情,只能在約堡附近找樂子,話說,放假的第一周,老母親我骨頭都快散架了▼

想到一月底才開學,我就想問哪裏有需要過夜的小小孩冬令營?快發報名表給我!

然後我還想到高中師兄他家孩子今年初,美國疫情還沒爆發前,參加的NASA太空冬令營,簡直太高大上了!要是年輕個30歲,我一定要去!(一不小心就透露年齡了)

恩,我的重點是,等小晞九歲,我一定馬上幫她報名!

到底這個NASA太空營有多酷炫,不囉嗦,我們看照片說故事

(感謝師兄提供照片,還都馬賽克處理,果然是律師,保護當事人隱私滴水不漏;也感謝師兄家11歲的Jackie,越洋跟我這位老阿姨講了一個多小時的語音電話)

"Houston, we have a problem",這是阿波羅13登月時,因為飛行器發生故障,太空人向NASA地面控制中心說的名言。

可是,NASA太空營(Space Camp)的地點其實並不在休士頓,是在阿拉巴馬州的Huntsville,也是美國太空梭跟火箭的驅動器研發中心。

先來看看NASA太空營這棟外觀很有個性的建竺▼

它其實是太空營學員們的宿舍,內部是這樣子▼

房間可能會讓家長頗有微詞,畢竟11天要價人民幣約4萬8千的課程,給孩子的住宿環境實在不咋滴▼

上下鋪睡,一個人一個櫃子跟書桌,房間內沒有衛浴,跟學校宿舍一樣,是一大間廁所浴室共用。

冬令營每日作息時間很規律,晚上十點熄燈睡覺,早上六點輔導員叫大家起床。

雖然宿舍很陽春,可是營區裏樹立著的模型跟真正的太空梭、火箭,就真的酷翻了▼

Jackie跟我說,當他第一次近距離看到這些飛行器,心裏那個激動簡直不能形容,除了火箭、太空梭本身太過壯觀,再想到它們在太空中航行輝煌的過往

就算隔著半個地球,我都能感受到Jackie的激動跟興奮。

整個冬令營的活動是以這個"模擬飛行器回到地球,穿越大氣層時"的設施為開始,Jackie的原話形容這個活動是"下馬威"▼

他說看別人坐的時候覺得刺激有趣就跟遊樂園裏的雲霄飛車差不多;

等輪到自己才知道什麼叫做"我的世界上下左右前後完全顛倒,我。要。吐。了。"

回憶一下電視、電影上我們常看到飛行器穿越大氣層的畫面:

除了超高溫、還有無止盡令人反胃的晃動跟旋轉

生理的震撼之後,接著是大腦的挑戰。

老師會先講解火箭的原理跟設計,以及相關重要參數,然後所有學員就分組做火箭。

所有制造火箭要用的材料,都放在教室的架子上,但是每樣東西除了大小size不同,還會有些材料擱在架上基本是陷阱題,根本不需要用到▼

也就是說,從材料的選擇,包括管子的長度、直徑大小,到固定引擎的環扣都要根據老師上課教的原則,自己計算出來,選擇最接近尺寸的,再進行裁切,組裝。

Jackie說每個人都在這個活動中深刻體驗到團隊合作的重要性。

他其實還說,也明白了千萬遠離"豬隊友"的重要性。

這堂課的試飛很刺激,因為不是每組做出來的火箭都能成功起飛,並且成功降落▼

每組都有兩次火箭發射的機會,幾乎所有人的第一次發射都是以失敗告終;接下來會有2-3天的時間,讓大家針對損毀或有問題的部分進行修正。

第二次的試飛成功率就大多了,幾乎每組的火箭升空後,都能在降落傘彈出後,順利降落返回地面。

Jackie說太空營的活動很多,有天上飛的,也有水裏遊的。

一般太空人也是在水裏進行訓練的,利用水的浮力模擬出太空中微弱的重力,訓練太空人在這樣的狀態下完成任務。

每組學員被要求必須在十分鐘內把立方體的結構搭建完成,並且立方體底部的連結必須在水面下進行▼

Jackie說底層裝好了,就算上層可以在水面上做組裝,可是人在水中本身行動力就受限,加上完成時間的壓力,有時候稍微用力大了點,就會使得水面下已經拼接好的底部松動瓦解▼

所以每個拼好的接點,都需要學員手抓住固定,才不會又解體了。

這堂訓練課,老母親我覺得蠻有趣的,而且應該不用到NASA冬令營,找個室內溫水遊泳池,就能跟孩子一邊遊泳,一邊玩這個遊戲。

改天我找到適當的組裝玩具或模型,就跟孩子在泳池裏面試試,然後再跟大家報告哈。

有些課程活動很能激發孩子的創意。

有堂課是讓學員分組設計月球基地,每一組都會得到相同的經費。

學員們先得想出他們這組要在月球基地上蓋什麼?然後去分析、計算這個建構計劃得要多少人力?會需要多少食物?得使用多少電力?

當然了,這樣天馬行空的腦力激蕩,基本就是每組學員先討論出到底要在月球表面蓋個什麼?然後盡可能畫出想象中基地大概的樣子▼

接著就是找輔導員、找老師,討論列出會需要的人力、食物跟電力,再依據經費做基地設計的調整。

Jackie說他們那組最後在月球上蓋了個迪士尼!

Jackie說,看起來像是電視台的"地面控制中心"裏的活動相對是比較沒有挑戰性的。

基本就跟我們在電影裏面看到的差不多,就是跟太空人之間的對話,除了回報狀況、請求支援外,還有很多時間是在跟太空人聊天

Jackie說,蠻像在上英文口語課

相對於地面控制中心,執行太空任務就要有趣得多。

Jackie的第一個任務是當太空艙的指揮官,負責起飛跟降落。

他說,這個任務超。忙。的。

不但要一直跟地面中心保持聯絡,根據地面中心的指示按操作鍵,最頭痛的是,別說操作鍵了,光操作面板就一大堆,找都找不到。

而且不只是座位前面有按鍵,後面牆壁上也全都是按鍵;常常突然就要從座位沖到後面,在一整面牆壁的按鍵上找到指揮中心說的那一個按下去。

Jackie還說,大家不要以為,亂按就沒事了,按鍵全部由電腦操控,你沒好好按照指示做,等會兒就會當著所有學員的面,宣布你這組任務失敗,起飛沒成功,太空艙墜毀。

所以基本每個組員都超認真的,丟不起臉也擔不起墜毀的責任啊

相對起來,在太空站的任務就輕松簡單得多。

基本跟學校裏自然科學的實驗室差不多,就是輔導員帶著大家做實驗。

實驗完成後,跟地面控制中心報告,就算任務成功。

Jackie說艙外活動是體力跟腦力的雙重特訓。

看別人穿幾乎完全擬真的太空衣感覺超酷眩,等自己著裝完成才知道,太空衣超。級。重。的。

穿著太空衣光要移動就已經氣喘籲籲,還要戴著厚厚的手套執行任務,基本就是手腳不聽使喚▼

更費力費腦的是,有些任務還要爬上高台,Jackie表示當時腦中只有三個英文字母:OMG ▼

Jackie說,任務才進行到一半,他基本已經呈現整個人浸泡在自己汗水裏面的狀況,"累死了"三個字都不足以形容。

最後一天是聽目前已退休的女宇航員,Dorothy Metcalf-Lindenburger,的演講▼

他是極少數的女宇航員,曾在2010年STS-131的太空計劃中,在外太空整整待了15天出任務。

NASA太空人真正在太空執行任務服役的時間其實很短。

這位女宇航員也是,40歲的時候就從NASA退役,現任職於華盛頓州的高中地球科學老師。

從小學一年級的寒暑假起,就開始全世界飛,參加各種寒夏令營、遊學團;

從日本的滑雪冬令營到
紐約音樂學院主辦的歌劇夏令營都參加過的Jackie說,

NASA的太空營是 "By far, the best summer/winter camp ever!"

好吧,羨慕歸羨慕,面對全球疫情不見好轉,美國總感染病例超過1600萬,2021的NASA Space Camp應該連夏令營都指望不上了。

反正小晞也還年紀小,太空營還要好幾年才能成行,(就是不知道等他到年紀了,那時候又會有什麼更嗨的營隊就是了)

加上南非疫情確定進入第二波▼

這個假期也就別太折騰了,還是好好附近周邊玩玩就好。


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