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美洲古象是如何滅絕的?大像的語言是什麼?是如何交流的呢?


科學觀察自然界的每一種動物,彼此之間都有一種相互聯繫的通訊方式。可惜直到今天,它們中的許多秘密通信和聯繫方式還鮮為人知。大象對話就是一例。為...

- 2020年11月24日00時15分
- 科學文摘 / 科學觀察

科學觀察

自然界的每一種動物,彼此之間都有一種相互聯繫的通訊方式。可惜直到今天,它們中的許多秘密通信和聯繫方式還鮮為人知。大象對話就是一例。為了搞清象與象之間的通訊方式,美國科內爾大學的科學家們經過反覆實驗觀察,在大象的腦門處記錄到一種低頻的聲音信號,這種聲音信號是由鼻通道開口處的皮膚振動引起的,它的頻率很低,人耳不能直接聽到,然而卻能傳播到20公里開外的地方。

如果把這種低頻振動聲放大,聽起來頗像擊鼓聲。據科學家分析,這種低頻信號可能是象群聯繫的一種方式。在哺乳動物中,鯨類就是通過低頻叫聲進行聯繫的。大象很可能成為第二個採用這種方式進行對話的動物。為證明這點,科學家正在對非洲象作進一步觀察。

美洲古象中最出名的乳齒象在地球上生存了幾百萬年,到了距今10000-8000年前,它們突然「銷聲匿跡」,除了地下留有它們的骨骼,凍土中留下它們的皮肉外,沒有一頭乳齒象倖存至今。科學家的研究表明,這種古象很可能是被早期獵人們「宰盡殺絕」的。1977年,在美國華盛頓的塞奎姆地區,科學家首次發現了一頭11000-14000年前死去的乳象骨髂,它那破碎的肋骨上戳著一支古代的石矛,乳齒象顯然因受傷而死。


1984年。美國密西根大學的考古學家在密西根地區發現了12頭美洲乳齒象骨髂,在這些骨髂上留有石斧砍擊的痕跡。古生物學家丹尼爾?費雪根據象牙和臼齒季節性生長的規律,仔細分析研究了這些古象的牙齒。他發現,這些古象都是在秋季被殺死的。由此,費雪斷定,這些古象都是被古印第安人獵殺後作為過冬食物儲備的。在美洲的其他地方,也發現了古象的骨髂,有的殘破骨髂上還留下燒灼的痕跡。


這充分說明,古象的絕滅與人類的狩獵活動有關。可以想像,當人類還處於原始狩獵的時期,每年一到深秋,對古象和其他大型動物的大規模「屠殺」就開始了。沒有獸類的肉,人們將無法熬過漫長的冬天。這就是美洲古象絕滅的直接原因。


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