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地球上的生命來自外太空嗎?在隕石上發現構成生命的基礎


木木聊科學這個洗衣機大小的粘土火球在著陸前解體,當地居民發現了散落在兩個村莊之間的碎片。雖然地球上到處都是隕石,但這些碎片很特別,產生它們的小行星是早期太陽系的軟殘骸,由旋轉星雲的...

- 2020年11月22日14時55分
- 科學文摘 / 木木聊科學

這個洗衣機大小的粘土火球在著陸前解體,當地居民發現了散落在兩個村莊之間的碎片。雖然地球上到處都是隕石,但這些碎片很特別,產生它們的小行星是早期太陽系的軟殘骸,由旋轉星雲的塵埃構成,最終形成我們的太陽系,形成於更古老的恒星中。從這次事件中落下的隕石屬於一種罕見的碳質球粒隕石,形成於太陽系形成的早期,通常富含碳。這種特殊的太空岩石含有複雜的碳化合物,可能包括氨基酸,它們結合起來形成蛋白質和DNA,也許還有其他更複雜的生命組成部分。

當太陽系早期的其他岩石塊成為行星的一部分時,這一顆仍然完好無損,並隨著時間的推移發生變化,只是通過太陽光驅動的化學反應,刺激了越來越複雜的化學化合物的產生。

1969年在澳大利亞默奇森上空爆炸的一顆流星也有類似的特征,在它的黏土中發現的氨基酸,幫助傳播了“地球上的生命可能起源於隕石中的化學物質”的觀點。和默奇森隕石一樣,哥斯達黎加的隕石碎片包含了來自我們太陽形成之前的古老銀河系的塵埃。

對這顆新隕石的研究仍未完成。但令研究人員興奮的是,他們可以使用現代技術對其進行檢測,尋找複雜的有機化合物,甚至可能是蛋白質。已經有證據表明,在這個隕石碎片中發現了地球上其他地方沒有發現的氨基酸。

隕石碎片可能提供了太陽系早期和太陽前塵埃雲的最原始樣本。但是當它們降落在哥斯達黎加雨林時,仍然有被汙染的可能性。在未來的日子裏,我們可能會得到更多的原始樣本。

日本於2014年發射的隼鳥2號探測器的目標是對小行星“龍宮”進行采樣。該探測器已經帶著“龍宮”塵埃返回了地球,樣本可能含有碳質球粒隕石。2023年,美國宇航局將從一顆類似的小行星“本努”帶回自己的樣本,這顆小行星可能與生命有關。

這些小行星碎片將是真正原始的,它們從未接觸過大氣,也從未位於雨林土壤之上。但就目前而言,哥斯達黎隕石碎片是太空碳化合物的最佳來源。


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