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地球上存在白色汙染,能否用可重複使用航天器把垃圾運到外太空?


星宇飄零優質創作者本文參加百家號#科學了不起#系列征文賽。在遠古時候,人類與自然和諧相處,人類日出而作,日落而息。但隨著人類文明的進步,人類社會的發展,人類與自然的關系越來越不和諧...

- 2020年11月13日04時55分
- 科學文摘 / 星宇飄零

優質創作者

本文參加百家號 #科學了不起# 系列征文賽。

在遠古時候,人類與自然和諧相處,人類日出而作,日落而息。但隨著人類文明的進步,人類社會的發展,人類與自然的關系越來越不和諧了。

最先出現的是人類的捕殺導致大量物種的滅絕,比如印度洋島國毛裏求斯的一種不會飛翔的笨鳥渡渡鳥,在首次被人類發現後200年內就因捕殺而滅絕了。但導致生物滅絕的原因遠不止人類的主動捕殺,隨著科技的發展,在工業文明以後,內類對能源需求持續增加,工業制造過程產生的汙染大規模地破壞自然環境,又導致了另一場由於生態環境破壞而造成的生物滅絕。

隨著現代社會對塑料制品的大規模使用,這種難以降解的人種物正在造成一場嚴重的白色汙染,你可能想不到,你每次去超市買零食所用的塑料袋,要在自然條件下完全降解可能需要數百年的時間,你可能更想不到,就只有輕飄飄的塑料袋,僅統計過的1995年一年僅我國就消耗了211萬噸!而這些無法快速降解的塑料垃圾將進入土地、海洋山川、森林,單說在土地裏,這些塑料袋將影響植物對水分的吸收,而它們將在土壤裏長時間存在。

鑒於白色汙染的日益嚴重,我國於9月1日全國實行《中華人民共和國固體廢物汙染環境防治法》,對一次性塑料制品的使用提出了明確的指引,到今年年底,我國將禁用使用不可降解的一次性餐具等塑料制品,隨即#為何要禁用一次性塑料制品#成為熱點話題。

而我留意到,在幾天之後,另一個熱點話題#我國可重複使用試驗航天器成功著陸#出現了!於是有人腦洞大開,既然一次性白色汙染那麼難以降解,能不能用日漸成熟的可重複使用航天器把它運到外太空去丟棄?

這個腦洞是夠大的,但是在目前看來它根本不具備可行性。首先是航天器發射成本的問題,其實我國的可重複使用航天器並不是像美國SpaceX公司那樣的可回收火箭,我們的只是一個火箭運載的航天器而已,火箭還是一次性的。所以我們在考慮運載垃圾時不但要考慮航天器的成本的,還需要考慮火箭箭體的成本,還有火箭發射所消耗的燃料,那都是以噸來計算的,很可能所燒掉的燃料比所丟棄的垃圾還重……這是不是有點用核彈打蚊子的感覺?值得嗎?要知道部分火箭燃料也是會造成汙染的,雖然已經有無汙染的液氫燃料火箭,但是這些無汙染的燃料在制備的過程中也是會產生“汙染”的……

另一個問題是,這些垃圾上天後扔哪裏去?如果扔在地球附近的太空,就會成為繞地球公轉的垃圾,隨著越扔越多,這些垃圾對將來的人類航天是災難性的威脅。如果找個星球倒下去,很明顯現在的可回收航天器又不能用了……它總不能飛月球去倒垃圾再飛回來吧……這成本也太高了,雖然月球確實是個白色汙染的好去處。

對於現在人類的航天工業水平來說,把無法降解的一次性塑料垃圾運往外太空絕對不是一個好主意,無論從成本來看和可操作性來看,它都不是一個好的選擇,因此,我們所制造的白色汙染只能在地球上繼續伴隨我們數百年,我們能做的選擇就是從現在起減少增加這些汙染的速度,盡快找到替代的產品,終結白色汙染。去超市的時候自帶購物袋,每次用少一個塑料袋,就是為人類做貢獻了。


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