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新研究發現生命在銀河系中或普遍存在,估測宜居行星至少有20億顆


科普大世界所謂「宜居行星」,指的是適宜人類等地球生命生存的行星。我們所在的地球當然是一顆宜居行星,那麼在地球之外還有宜居行星嗎?通過天文望遠鏡和深空探測器的觀測發現,在我們太陽系之...

- 2020年11月08日17時15分
- 科學文摘 / 科普大世界

科普大世界

所謂「宜居行星」,指的是適宜人類等地球生命生存的行星。我們所在的地球當然是一顆宜居行星,那麼在地球之外還有宜居行星嗎?

通過天文望遠鏡和深空探測器的觀測發現,在我們太陽系之中,除了地球之外是不存在宜居行星的,但是在太陽系之外,依靠人類目前的天文觀測技術,又是根本不可能發現真正的宜居行星的,因此宇宙中除了地球之外,是不是還有其他的宜居行星,其實科學家們也並不清楚。


不過通過現有的觀測技術,科學家們也可以判斷一些系外行星的最基本的一些情況,比如行星的質量、與主恆星的距離、表面溫度如何、是否有大氣層,甚至可以分辨某些系外行星大氣層中的部分成分等。

然而根據這些條件,我們也可以基本得出一顆星球是不是宜居了,因為通過行星的質量可以分辨出這個星球是不是類地行星,因為如果以地球生命的存在與發展形式來判斷,生命需要在有岩質表面的行星上生存,那麼質量在地球的0.1~5倍之間的行星基本都是岩質行星。

行星與恆星的距離也很關鍵,恆星是發光發熱的星體,行星與恆星的距離只有處於適中的位置上,也就是位於恆星的宜居帶中,行星的表面才能不冷不熱,這樣才有形成生命的可能。

如果行星位於恆星的宜居帶中,質量又屬於岩質行星的範疇,那麼這顆行星大機率可以吸附空氣,其上很可能就會有大氣層,而且這個行星的大部分地方的溫度也都比較適宜,如果這個星球上有水,那麼它就會以液態水的形式存在,這些條件其實已經基本滿足了宜居行星的要求。

因此,雖然目前的觀測技術無法直接看到某個行星是否為宜居行星,但是從其數據條件來看,大致可以判斷出它是否具備宜居行星的條件?


那麼科學家們是否觀測到過符合這樣的條件的星球呢?其實也是有的,而且為數不少,籠統估計已有數百顆。其中比較著名的有比鄰星b、開普勒—186f、格利澤581d、格利澤581g、開普勒—22b、開普勒452b、格利澤163c等。

但是宇宙中宜居星球的數量規模肯定不止這些,近日美國一支天文學研究團隊發文認為僅在銀河系中,可能就有著20億顆潛在的宜居星球。該研究團隊對美國宇航局開普勒太空望遠鏡收集的數據進行了新的分析,認為銀河系中有41億顆類似太陽的恆星,而每兩顆類太陽恆星中就有一顆可能有宜居行星,這表明銀河系中宜居行星可能多達20億顆以上。

其實這個研究結果對宜居行星數量的估計是十分保守的,因為宜居行星並非只會出現在類太陽恆星的附近,太陽是一顆黃矮星,壽命在100億年左右,實際上較小質量的藍矮星也相對比較穩定,但壽命更長的是橙矮星和紅矮星壽命可達數百數千億年,其附近的宜居星球也有足夠的時間出現生命並發展到較高級的階段。


而藍矮星、黃矮星、橙矮星和紅矮星的數量占到了宇宙中恆星總數量的90%以上,因此也有天文學家推測認為宜居行星在宇宙中是普遍存在的。

那麼如果宜居行星在宇宙中是普遍存在的,很可能也說明生命在宇宙中是普遍存在的,而如果一顆星球上生命出現和穩定發展的時間很長,那麼就不能排除這顆星球上已經出現了生命創造的文明,因此宇宙中也很可能存在比我們地球文明更為高等的文明。

參考資料:

《環球網》11月8日文章《研究發現銀河系可能遍布類似地球的宜居行星》


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