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真菌操控下的「殭屍蟬」:即使腹部沒了,交配也不會停止!


星辰大海的種花家夏日炎炎正好眠,但「知了」「知了」一直鬧的人心緒不寧,儘管我們很多朋友都吃過美味知了猴,但仍然很討厭這些小傢伙沒完沒了的「知...

- 2020年8月29日00時15分
- 科學文摘 / 星辰大海的種花家

星辰大海的種花家

夏日炎炎正好眠,但「知了」「知了」一直鬧的人心緒不寧,儘管我們很多朋友都吃過美味知了猴,但仍然很討厭這些小傢伙沒完沒了的「知了知了」,不過如果你在今年6月18日看到過《PLOS病原體》上發表的一篇論文的話,你就會對這些「知了知了」的傢伙表示無限同情!

真菌操控「殭屍蟬」,沒完沒了的交配!

西維吉尼亞大學的研究人員發現了一種奇怪的蟬,腹部已經完全白化,這種白化不只是停留在表面,相當於整個腹部直接就乾枯,可以輕易脫離蟬身體!但這隻蟬仍然會日常飛行並且不斷試圖交配!研究人員在論文中稱,一種名為馬氏孢子菌的真菌感染了之後導致了這種行為怪異的蟬!


博士研究員布賴恩·洛維特稱這種蟬被感染後,還在試圖交配導致其他蟬被感染而形成一大群殭屍蟬,這種令人毛骨悚然的行為比「恐怖電影還要令人不安」,馬氏孢子菌感染了蟬之後,蟬的腹部會漸漸將蟬的生殖器以及臀部和腹部吞噬,在最終脫落前,蟬有著比正常狀態下更為激進的行為!

馬氏孢子菌是怎麼感染蟬的?

全世界約有2500種蟬,它們分布在全球各處,大多數蟬體型並不大,一般在2-5厘米之間,但也有最大的帝王蟬提倡超過7厘米,翼展達到20厘米!蟬的口器屬於刺吸式,不過它只吸食植物的汁液。

帝王蟬

蟬的腹部呈長錐形,總共有10個腹節,第9腹節成為尾節。雄蟬第1、第2腹節具發音器,第10腹節形成肛門;雌蟬第10腹節形成產卵管,且較為膨大。


蟬有卵、若蟲和成蟲幾個階段,周期蟬主要分布於北美,生命周期為十三年或者十七年,因此也被稱為十七年蟬或十三年蟬。幼蟲孵化後鑽入地下,一生中絕大多數時間都在地下度過,靠吸食樹根的汁液為生!

從若蟲到羽化

在地下生活十三年或者十七年後若蟲同時從地下鑽出,並且在4-6周內羽化、交配、產卵、死亡,而卵孵化後又將進入下一個周期,所以在某地會相隔一段時間後突然出現大批蟬,不要驚訝,十三年或者十七年的周期到了!

西維吉尼亞大學的研究人員並不知道馬氏孢子菌是什麼時候感染蟬的,但經過研究發現,這種真菌可以一直呆在蟬的若蟲中連續潛伏十幾年,一直到蟬羽化成蟲打算要交配後才會突然發難,表示真菌能接收到蟬即將成蟲交配的信息素,從而控制自身的發展進程!

當然也有可能是在成蟲後才被感染,因為那些殭屍蟬正在真菌的控制下瘋狂「交配」,以便讓孢子更多的傳染其它蟬,儘管此時生殖器早已失效,但仍然會受到控制,不分雌雄的交配!這表示真菌感染後,蟬的行為已經被真菌所主導,這也難怪研究者發出「恐怖片還要可怕」的感慨來!

為什麼馬氏孢子菌能讓蟬如此瘋狂?

被真菌感染後的蟬行為嚇到了研究者,進一步研究發現馬氏孢子菌能分泌一種叫做「裸蓋菇素」的致幻劑,可能有很多朋友沒聽說過這種玩意兒,但它是西方非常流行的「安全」致幻劑,甚至在荷蘭街頭花上幾十歐元就能買到一罐子致幻蘑菇!

然後找個有人看護的區域,全部吃掉它,不能吃糖也不能加其他調料,因為會影響致幻菇的效果!再靜靜的等上幾個小時,那麼神奇的幻覺將會降臨,很多嘗試過的朋友都稱實在是太「瘋狂」了,當然有忠告,第一次嘗試必須有人看護!


荷蘭的蘑菇店(Paddo shop)、阿姆斯特丹、2007年

這種致幻劑會在大腦神經細胞中混亂協調傳播就是神經遞質系統,讓大腦開啟「裸蓋菇模式」,也就是將平時完全聯繫不起來的兩個區域聯繫到一起,比如能將記憶的區域連接到了視覺系統中,也有可能將聽覺系統連接到嗅覺和觸覺,甚至能將記憶片段拼湊出來!

當然裸蓋菇素更神奇的是它也能對蟬發生作用,不過大家很好奇的是,為什麼蟬的整個腹部都已經「石化」了還能四處飛行,真的一點都沒有痛覺嗎?事實上還真是這樣,蟬根本就沒有痛覺神經,所以腹部是否存在根本不影響它飛行!只要還有殘存的以供飛行的能量,那麼它會一直飛行、不斷尋找下一個受害者!

殭屍蟬的規模越來越大,周期蟬會因此滅絕嗎?

這種真菌感染與繁殖速度比較慢,因此它暫時還不至於讓整個群體滅絕,當宿主滅絕時,馬氏孢子菌又將去感染誰呢?現在西維吉尼亞大學的研究人員正在試圖搞清楚它們是在蟬體內是如何發展的!

這種被感染的蟬對人體無害,你可以抓到它並研究它,也可以放回原地,它們的瘋狂行為只是交配、感染、交配、再感染,對人類並無企圖!


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