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為什麼金蟬只在晚上鑽出地面蛻變?有兩個原因,有一個是太好吃了


科普大世界說起蟬這種昆蟲,大多數中國人都不陌生,因為我國大部分地方的人們都認為這種昆蟲也是一種美食,對它也是倍感親切,這種昆蟲在全國各地有數...

- 2019年7月28日13時01分
- 科學文摘 / 科普大世界

科普大世界

說起蟬這種昆蟲,大多數中國人都不陌生,因為我國大部分地方的人們都認為這種昆蟲也是一種美食,對它也是倍感親切,這種昆蟲在全國各地有數百種名字,比如它還被叫做知了猴、爬杈、唐僧肉等,也體現了人們對它的熟悉程度。

大多數地區農村的朋友也都有捕捉和使用這種昆蟲的經歷,不過想要捉到這種昆蟲,通常得到傍晚或者夜晚才可以,因為它只有到了傍晚和夜晚的時候,才會從地下鑽出來,爬到樹上變成蟬,當它變成蟬的時候,它就有了會飛的翅膀,再想捉它就不容易了。

那麼蟬為什麼到了天黑的時候才會從地下出來變成蟬呢?為什麼不在白天的時候從地下鑽出來變成蟬呢?其實主要有兩方面的原因,就是躲避天敵和蛻皮的需要。


第一,躲避天敵

知了猴(蟬的幼蟲)在人們的眼中是一種營養很高又很美味的食材,在一些以昆蟲為食的鳥類和獸類動物眼中或許更是如此,還有螳螂等以昆蟲為食的昆蟲類動物,它們都可謂是知了猴的天敵,加起來的數量會有上千種。

知了猴的幼蟲和若蟲時代都是在地下生活的,那是非常隱蔽的地方,所以它們一直成長到變成金蟬之前很少會遇到天敵,但是在它出土變成金蟬的這段過程中,卻是它一生中最為脆弱和危險的時期。

因為知了猴爬行的速度非常慢,鑽出地面爬到樹幹上找到能蛻皮的理想的地方,要花上10~100分鐘的時間,而且這個時候的它沒什麼自我保護措施,在地下室有土層的阻隔,等它蛻完皮變成金蟬之後,它又擁有了會飛的翅膀,可以靠飛行逃避天敵的追捕了,但是在知了猴鑽出地面爬行到樹幹上變成金蟬的這段時間中,對它而言非常危險。也因為它的天敵基本都是在白天活動,如果知了猴白天從地下鑽出地面爬到樹上變成蟬,那麼它就會遇到上千種天敵,都在虎視眈眈的想吃掉它們。

知了猴的確是一種高蛋白食材,幾乎各種小型肉食性動物和鳥類都喜歡吃它,就連我們人類也是如此,在人類愛吃的所有昆蟲類食材中,知了猴高居第1位,這種東西實在太好吃了,吃貨們吃過之後就對它念念不忘,以至於這種昆蟲目前需要靠養殖才能滿足人們的食用需求,而野生環境中的知了也是越來越少,即便它們選擇了晚上出土,人們仍然拿著手電筒摸黑找這種蟲子吃。而如果知了猴白天從土中鑽出地面的話,在各種肉食性小動物和人類的捕捉下,其存活率將大大減少,因此它們選擇了夜晚鑽出地面,以躲避絕大多數天敵的捕捉,這樣很好地提升了這一昆蟲種群的存活率。


第二,蛻皮時需要清涼潮濕的環境

在鑽出地面之前,知了猴一直生活在地下,而地下環境都是潮濕陰涼的,知了猴也習慣了那樣的環境。如果白天專出地面的話,夏天陽光曝曬,熱浪滾滾,和知了猴一直生存的地下環境差異很大,很顯然不是它喜歡的環境;但是到了晚上氣溫下降,比較涼爽,空氣濕度也有所增加,比白天的環境要好多了,所以這個時候知了猴鑽出地面也更能適應一些。


晚上的環境也更適合知了猴金蟬脫殼變成金蟬,因為在變成金蟬的過程中,知了猴的身體非常的柔軟濕潤,在它剛抽出翅膀的時刻,它的翅膀裡面甚至會有兩兜水,這是它為了舒展翅膀用的,它會將後腹部的水壓入翅膀中,滋潤翅膀舒展開來,在夜裡晾乾,這樣它就可以飛行了,如果沒有這個過程,它的翅膀就無法正常伸展開來,也就不能正常飛行了。

因為這個原因,如果知了猴白天金蟬脫殼變成蟬的話,強烈的陽光和高溫會迅速把正在蛻變的蟬的身體外層烘乾變硬,它的身體也會迅速變黑,翅膀未等全部舒展開就會變干,這樣蛻變後的蟬也無法正常飛行。

所以,很顯然蟬在生理方面也不適合白天從土裡鑽出來蛻變,夜晚才是它蛻變所需要的環境,再加上為了躲避天敵,所以知了猴也就選擇了天黑之後鑽出地面變成金蟬了。


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